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Escuela Adventista enseña agricultura a sus estudiantes en una isla del caribe

El hecho se da como parte de su plan de estudios que va desde el preescolar hasta el sexto grado.

Por Royston Philbert 1 de febrero de 2021

Estudiantes de la iglesia adventista de San Eustacio cosechan frijoles  y otras verduras en la huerta que aprendieron a cultivar cuando comenzó el año escolar 2020-2021 en agosto. La junta escolar votó incluir agricultura como parte del plan de estudio de la institución, con el propósito de enseñar a los estudiantes desde temprano a ser contribuyentes con la producción de alimentos en la isla. [Fotografía: Gene Herbert]

Decenas de estudiantes de la Escuela Adventista de San Eustaquio, una isla en la porción septentrional de las Islas de Barlovento en las Indias Occidentales, aprendieron a sembrar semillas y cultivar plantas al comienzo del nuevo año escolar, gracias a que se incluyó un nuevo énfasis en agricultura en el plan de estudios de la escuela.

“La producción de alimentos es fundamental para la comunidad de San Eustaquio, por lo que tenemos que redoblar nuestros esfuerzos para enseñar a los más jóvenes a hacerlo”, dijo Laverne Duggins, directora de la Escuela Primaria Adventista de San Eustaquio.

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Desde el comienzo del año escolar en agosto de 2020, toda la escuela, que está compuesta por 85 estudiantes que van desde el preescolar hasta el sexto grado, sembraron y cosecharon sandías, camotes, frijoles, papayas, acederas, pimientos y calabazas.

Los estudiantes de nivel primario trabajan la tierra para armar una huerta en el terreno de la Escuela Adventista de San Eustacio en agosto de 2020. [Fotografía: Gene Herbert]

Cuando la escuela pasó a la enseñanza en línea en septiembre debido a la pandemia, los estudiantes recibieron semillas para sembrar en sus casas, y se les pidió que documenten sus observaciones en un diario personal, dijo Duggins. “Algunas clases sembraron en el terreno de la escuela, y los maestros ayudaron a limpiar y cuidar de las huertas de verduras, añadió.

El plan de estudios se enfoca en las herramientas y su uso adecuado, la preparación del terreno, la siembra de semillas y plantines, el riego, el cuidado de las plantas y el conocimiento de cuándo es el momento de la cosecha.

“Ha sido muy emocionante ver el entusiasmo de los estudiantes por el programa”, dijo Duggins. “Un niño del octavo grupo, de sexto grado, preguntó: ‘¿Por qué recién ahora están comenzando el programa cuando estamos por cambiar de escuela? No es justo’”.

Algunos frijoles y pimientos verdes cosechados en diciembre después de que los estudiantes trabajaron en la huerta de San Eustacio. [Fotografía: Gene Herbert]

Los estudiantes publicaron fotografías cuando las semillas germinaron y a medida que crecían y se emocionaron al disfrutar de la cosecha.

Las clases presenciales volvieron en octubre, dijo Duggins, y “aunque el terreno de siembra es pequeño, si nos especializamos en unas pocas cosechas, eso nos ayudará a lograr nuestros objetivos”.

Los cuatro objetivos del programa incluyen enseñar un mayor aprecio por el campo de la agricultura, animar a los estudiantes para que comiencen a plantar en sus hogares, alentarlos para que cultive lo que les gustaría consumir, y volverse conscientes de los valores nutricionales de los diversos alimentos que han cosechado, explicó Duggins.

La intención es producir bienes hasta el punto en que se pueda vender los productos a la comunidad, expresó Duggins. “Esto dará experiencia a los estudiantes en el arte de promocionar y vender los productos”.

Gerene Joseph, directora de educación de la Asociación Norteña del Caribe, felicitó a la institución por su demostración excelente y ejemplar de la verdadera educación.

“La filosofía adventista de la educación, el desarrollo integral del estudiante, es evidente en este emprendimiento, y es una alegría ver que los estudiantes participan de los frutos de su labor”, dijo la señora Joseph. “Las lecciones aprendidas impactarán por cierto a los estudiantes ahora y en el futuro”.

La Escuela Adventista de San Eustaquio fue establecida en 1997 y es la única escuela de la Iglesia Advenista en la isla.

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