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Rescatando la historia

Hechos, datos, curiosidades y el contexto histórico del adventismo en un contexto mundial.

El movimiento millerita y el Gran Chasco

En la escena de Cómo comenzó todo, Elena de White mira al cielo y espera el regreso de Jesús. (Foto: Reproducción)

Me gustaría invitarlo a hacer un viaje hacia el pasado. Hoy, día 22 de octubre de 2019, hace exactamente 175 años, miles de cristianos que pertenecían a iglesias como la Metodista, Bautista, Conexión Cristiana y otras a lo largo y ancho de Estados Unidos aguardaban ansiosamente el regreso de Jesucristo a la Tierra.

Ellos habían sido despertados para esperar la segunda venida de Jesús por medio de los sermones y de la exposición bíblico-escatológica del predicador laico Guillermo Miller. Él era un hacendado bautista, autodidacta en historia universal y estudioso de la Biblia, cuya atención se concentró en la cronología bíblica, especialmente con relación a las profecías de Daniel y Apocalipsis.

Basado en el texto de Daniel 8:14, Miller llegó a la conclusión que la purificación del santuario allí mencionada significaba la purificación de la tierra por el fuego. Y, por lo tanto, eso significaba que Jesús regresaría al mundo, de manera personal y visible, el día 22 de octubre de 1844.[1]

Miller comenzó a predicar públicamente a partir de 1831,[2] y lo hacía con convicción y persuasión. Adondequiera que iba, surgía un reavivamiento espiritual. Sin embargo, su intención nunca fue fundar una nueva iglesia, sino advertir al mundo acerca del pronto regreso de Cristo para que todos pudiesen ser salvos.

Movimiento que creció

Entre los años 1838 y 1841, Miller recibió el apoyo de Josías Litch, Josué Himes (coordinador del movimiento), Carlos Fitch y Silvestre Bliss que contribuían para que sus predicaciones alcanzaran las grandes ciudades y alcanzaran a todo el país. En un periodo de 12 años, Miller llegó a predicar cerca de 4.500 sermones sobre el pronto regreso de Jesús.[3]

Un gran grupo de cristianos de varias denominaciones, estimado entre 50 a 100 millones de personas, y entre 700 a 2000 pastores[4] creyeron en las predicaciones de Miller y se unieron a él en la proclamación del pronto regreso de Jesús, dando un fuerte impulso al movimiento millerita.

Al inicio del movimiento, el tema del pronto regreso de Cristo fue bien aceptado y tuvo como resultado el reavivamiento en las iglesias. Con la creciente expansión, los milleritas fueron tolerados y los pastores aliados al movimiento tuvieron que elegir entre seguir creyendo en el pronto regreso de Cristo o dejar definitivamente sus ministerio. Los miembros de sus iglesias terminaron siendo expulsados o decidieron dejar las iglesias voluntariamente.

Y cuando llegó el tan esperado día, 22 de octubre de 1844, ellos esperaron hasta la medianoche, pero Jesús definitivamente no vino. Aun así, perseveraron hasta la mañana del día 23 de octubre de 1844, sin embargo, sufrieron una desilusión, el llamado Gran Chasco.

Como resultado, los fieles creyentes milleritas quedaron desorientados, y fueron blanco de burlas y escarnio. El movimiento entró en crisis y sufrió el proceso de pérdida de identidad y todos finalmente se enfrentaron con la pregunta: ¿Por qué Jesús no vino?

Algún tiempo después, surgieron entre los milleritas diferentes intentos de explicar lo que había ocurrido, los que finalmente causaron la división del movimiento y el surgimiento de por lo menos cuatro grupos más pequeños:

  • Los que directamente dejaron de creer en la segunda venida de Jesús y abandonaron la fe.
  • Los que dieron una interpretación simbólica y espiritualista al acontecimiento, enseñando que Cristo había venido en espíritu y el milenio había comenzado.
  • Los que marcaron nuevas fechas para la segunda venida de Cristo.
  • Los que, aun sin entender por qué Jesús no había vuelto, perseveraron en el estudio de la Biblia y la oración.

El movimiento millerita surgió como una iniciativa profética levantada por Dios para cumplir la profecía de Apocalipsis 10:8-11.

Curiosidad

¿Qué ocurrió con Miller después del gran chasco?

Miller fue excluido de la Iglesia Bautista. Intentó fortalecer la fe de los chasqueados y mantuvo la fe en el pronto regreso de Cristo por el resto de su vida. Escribió pocas cartas a amigos pastores. Publicó artículos en la revista The Advent Herald y participó de congresos en Low Hampton y Albany, en los Estados Unidos, con el objetivo de reunificar a los milleritas. Sin embargo, sus esfuerzos afectaron grandemente su salud. A partir de abril de 1849, él ya no podía levantarse de la cama. Guillermo Miller falleció a los 67 años el día 20 de diciembre de 1849, y fue sepultado en el pequeño cementerio cerca de su casa en Low Hampton, estado de Nueva York.

Aplicación espiritual

¿Cómo hace para sobrellevar los chascos?

Nuestros hermanos milleritas depositaron sus esperanzas en un acontecimiento, una fecha y fueron amargamente frustrados. En nuestras vidas también enfrentamos chascos. Hacer una pausa, mirar hacia atrás, reflexionar sobre qué podemos aprender de esa situación, abrir el corazón a Dios en oración y perseverar son formas sabias de actuar ante los chascos.

Sugerencias de lectura adicional:

Knight, George. Adventismo – Origem e Impacto do movimento Milerita. Casa Publicadora Brasileira, 2014.

Schwarz, Richard W.; Greenleaf, Floyd. Portadores de Luz: História da Igreja Adventista do Sétimo Dia. Engenheiro Coelho: Unaspress, 2016.

[1] En principio, Miller creía que Jesús volvería entre la primavera de 1843 y 1844, sin fijar una fecha exacta. Pero terminó siendo influenciado principalmente por la interpretación de la profecía de los 2.300 años de Samuel Snow para llegar a la fecha del 22 de octubre de 1844. Vea más detalles en: C. Mervyn Maxwell. Historia del adventismo, p. 30-32.

[2] Para conocer más detalles vea: Everett Dick. Fundadores da Mensagem, p. 20.

[3] Everett Dick. Fundadores da Mensagem, p. 24.

[4] C. Mervyn Maxwell. História do Adventismo, p. 19.

 

Vea la película Cómo Todo Comenzó

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