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Estudios de epigenética ofrecen explicaciones sobre la homosexualidad

La temática de la homosexualidad es estudiada por investigadores, como el adventista Tiago Souza, dentro de la llamada línea de la epigenética.

19 de febrero de 2018

Por Felipe Lemos

La ciencia avanza con investigaciones en el área de Epigenética relacionadas a varios comportamientos humanos, incluso de orden sexual. Foto: Shutterstock

El tema de la homosexualidad puede ser visto desde diferentes ángulos, ya sea desde el punto de vista de la Antropología, Sociología, o también desde la Genética. Hay varias investigaciones en desarrollo en el mundo que intentan ofrecer explicaciones posibles para el fenómeno. Y algunas de ellas tienen su origen en la Epigenética, término que se refiere al concepto que habla de las adaptaciones que los animales y las plantas pueden tener en sus genes sin que sean alteradas sus secuencias, o sea sus “letras” (por lo tanto, sin mutaciones). La Epigenética tiene mucho más que ver con la forma como los genes están ligados o desligados y está, por esto, muy asociada con los cambios ambientales y de comportamiento.

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La Agencia Adventista Sudamericana de Noticias (ASN) conversó con un científico que estudia la homosexualidad a partir de la Epigenética. Tiago Alves Jorge Souza tiene una maestría y un doctorado en genética por la facultad de Medicina de Ribeirão Preto (USP), y en la actualidad enseña Ciencia y Religión en el Centro Universitario Adventista de São Paulo (Unasp), campus Engenheiro Coelho. Souza comenzó sus estudios sobre el tema de la homosexualidad hace aproximadamente tres años. Él afirma que uno de los factores determinantes para investigar más sobre las bases biológicas de la homosexualidad fue la invitación que recibió para escribir el articulo Genética y homosexualidad para la Revista Ministerio de la Mujer de la División Sudamericana (2016) (AFAM). Él ha sido invitado a dar charlas sobre este tema en varias partes de Brasil. Es participante activo de eventos científicos que abordan temas como sexualidad, homosexualidad e ideología de género.

En el mundo actual, ¿qué recursos de investigaciones consistentes tenemos sobre el origen de la homosexualidad? ¿Podría resumir este panorama actual?

Las investigaciones más consistentes acerca de la homosexualidad han buscado analizar conjuntamente las alteraciones en los mecanismos endócrinos (relacionados a la parte hormonal), genéticos y epigenéticos en relación a la orientación sexual humana durante las fases pre y perinatales a fin de intentar conciliarlos con las influencias psicosexuales a las cuales el individuo homosexual está expuesto durante su vida.

Al mismo tiempo, la epigenética parece dar algunas respuestas interesantes, ¿no es así? De hecho, ¿qué es la epigenética? 

La epigenética es el área que estudia la dinámica de interacción del ADN (moléculas que contienen toda la información que determina quienes somos) con agrupamientos químicos encontrados en nuestras células, los cuales pueden activar o desactivar nuestros genes. Esta dinámica está fuertemente influenciada por el estilo de vida adoptado por el individuo; o sea, nuestras elecciones tienen un gran impacto en la expresión de nuestros genes. Este padrón de activación y desactivación puede ser pasado durante las divisiones celulares y permanecer durante toda la vida del individuo, pudiendo inclusive, ser transmitido a sus hijos.

Los estudios en el área de las alteraciones hormonales constituyen otra línea de explicación. ¿Por qué para algunos científicos es suficiente para explicar la cuestión del origen de la homosexualidad?

La importancia de las hormonas androgénicas (relacionadas a la masculinidad) para el dimorfismo sexual es innegable. Pero, para que haya un desarrollo de un fenotipo (nuestra apariencia) compatible con el genotipo (conjunto de informaciones contenidas en nuestros genes) del embrión, la funcionalidad de los receptores de estas hormonas es más importante que la concentración hormonal propiamente dicha. Es muy interesante constatar las alteraciones epigenéticas en los primeros días, después de la fecundación, que pueden afectar la dinámica de interacción entre las hormonas androgénicas y sus respectivos receptores, lo que puede tener influencia sobre el comportamiento sexual del individuo en su vida adulta.

El argumento sobre la base biológica para la homosexualidad es muy criticado por aquellos que defienden una visión que intenta identificar razones ambientales. ¿Cuál es su visión sobre esta crítica?

Este debate se resume en la expresión Nature versus Nurture. O sea, existen aquellos que creen que existe una base biológica que explica la ocurrencia del comportamiento homosexual, a lo largo de las generaciones, mientras otros creen que la misma es fruto de las elecciones o de la influencia ambiental a las cuales el individuo fue expuesto durante su vida. Sin embargo, la epigenética tiene un papel conciliador en este debate, ya que trata del potencial hereditario de alteraciones epigenéticas las cuales pueden ser causadas por factores ambientales. Es importante resaltar que cuando hablamos de herencia epigenética, no estamos tratando necesariamente de un determinismo biológico, pues a pesar de ser potencialmente hereditarias, estas alteraciones en la expresión de nuestros genes pueden ser modificadas o revertidas a lo largo de la vida de cada individuo.

¿Qué podremos ver en los próximos años, a corto y mediano plazo, sobre investigaciones nuevas en esta área? ¿Qué previsiones tenemos?

Probablemente, en los próximos años, las investigaciones en el campo de la homosexualidad intentarán descubrir la naturaleza de las alteraciones epigenéticas relacionadas a la homosexualidad para conectarlas a los diversos resultados genéticos, hormonales y ambientales que describimos en la literatura científica hasta este momento.

 

 

 

 

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