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Little Richard y la religión

El legendario cantante Little Richard tuvo una relación con la religión y la Iglesia Adventista. Entienda lo que enseña su biografía sobre la necesidad de buscar a Dios.

Por Joêzer Mendonça 14 de mayo de 2020

El cantante tuvo mucha proximidad con el adventismo, incluso en los últimos días de su vida. (Foto: Whiplash)

El sábado 9 de mayo falleció a los 87 años el exalumno más famoso de la Universidad Oakwood: el cantante Little Richard. Uno de los pioneros del rock, que entonaba wop-bop-aloo-bop-alop-bam-boom, estudió en la institución adventista norteamericana.

Él era de familia evangélica y, en el auge del éxito, en 1957, sintiéndose en falta con su fe, anunció que dejaba todo para hacerse pastor. En esa decisión pesó un incidente en el que una fuerte turbulencia afectó la aeronave en la que viajaba y Richard dice haber visto ángeles brillantes que protegían el vuelo, lo que el cantante tomó como una señal de Dios.

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Fue entonces a estudiar a Oakwood y, durante cinco años, solo grabó música gospel. Durante este período, participó de una campaña de evangelismo al lado del predicador adventista E. E. Cleveland. En la ocasión, la revista Review and Herald (septiembre de 1958) registró que “dos exestrellas de la música, Joyce Bryant y Richard ‘Little Richard’ Penniman deron testimonio del poder redentor de Dios” y que “el exrockero hizo un llamado a los antiguos fans allí presentes y más de 300 personas aceptaron. Él hizo una oración conmovedora por ellos”.

Regreso a los escenarios

Little Richard volvería a los escenarios seculares en 1962 y continuó haciendo shows a lo largo de su vida. Pero luego de una tragedia familiar y problemas con el uso de drogas, grabó un disco, en 1979, llamado God’s Beautiful City [la maravillosa ciudad de Dios] en el que estaban el himno Tudo Entregarei y testimonios de su conversión. En 1981, él lanzaría la canción Where would I Go without the Lord [¿adónde iría sin el Señor¡]. Fue cuando él comenzó a predicar en diferentes iglesias evangélicas y hablar durante sus shows: “El mundo está llegando a su fin. Acérquense a Dios”.

Después de dejar sus estudios en Oakwood, la relación de Little Richard con la Iglesia Adventista fue más discreta. Él nunca fue ministro adventista ordenado, pero se consideraba un adventista del séptimo día, y se congregaba los sábados en iglesias de Los Ángeles o de alguna ciudad donde tenía shows agendados, como declaran miembros de la Iglesia Adventista Central de Río de Janeiro que lo vieron entrar al templo con su equipo una mañana de sábado y permanecer allí durante parte del culto.

En los últimos 30 años de su vida, Little Richard recibió los mayores homenajes de la crítica y la industria de la música, y también continuó cantando.

Como cristiano, veo su vida y recuerdo que, dentro de uno de los grandes cantantes de todos los tiempos, también había un espacio vacío donde él decidió poner su fe.

Vea la entrevista de Little Richard en el canal 3ABN (en inglés):

Joêzer Mendonça es doctor en Música por la Universidad Estatal Paulista (Unesp), profesor de la Pontificia Universidad Católica de Paraná (PUCPR) y autor de Música y religião en la Era del Pop.

*Com informações de The Life and Times of Little Richard (2003), Spectrum Magazine (set/2009) e IAMAonline.

 

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