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Líderes adventistas y diplomáticos se reúnen a favor de la Libertad Religiosa

Para los adventistas, luchar por la libertad religiosa no es una opción, afirman defensores.

Por Marcos Paseggi 4 de junio de 2019

Ganoune Diop, director del PARL, desafía a los asistentes a la Cena Anual de Libertad Religiosa 2019 para que piensen en la importancia de la libertad religiosa. Fotografía: Red de Noticias Adventistas

Para los adventistas del séptimo día, luchar por la libertad de conciencia y religiosa para todas las personas no es una opción, afirmaron defensores de la libertad religiosa en la XVII Cena Anual de la Libertad Religiosa en Washington D.C.

El evento del 20 de mayo de 2019 reunió a más de 120 expertos de la iglesia y el gobierno, funcionarios diplomáticos, líderes de la iglesia y defensores de organizaciones no gubernamentales (ONG) para reflexionar en algunos de los desafíos actuales a la libertad religiosa en diversas partes del mundo. También sirvió de recordatorio a los invitados al Centro de Libertad Religiosa del Instituto Newseum que las raíces de la libertad de conciencia y creencia llegan mucho más profundo que lo que la mayoría de las personas cree.

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“Libertad religiosa es ser libre de acoso, persecución y subyugación religiosos, pero sus raíces son mucho más profundas que tan solo un acuerdo social”, dijo Ganoune Diop, secretario-general de la Asociación Internacional de Libertad Religiosa (IRLA). “No es algo que simplemente votan los legisladores”.

Diop, quien también dirige el Departamento de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de la Iglesia Adventista, pasó a explicar por qué la libertad religiosa es algo indispensable para cada ser humano.

Los asistentes a la Cena Anual de Libertad Religiosa 2019 en Washington D.C. participan de una recepción antes de la cena y las presentaciones. Fotografía: Red de Noticias Adventistas

“[La libertad religiosa] es un atributo divino reflejado en los seres humanos”, explicó Diop. “La libertad de conciencia se conecta de hecho con lo que significa ser humano, porque el amor no puede ser forzado; el amor necesita de libertad”.

En ese contexto, enfatizó Diop, la libertad religiosa es mucho más que tan solo promover una idea. “Es parte de una misión de humanización”.

La cena “En defensa de la libertad de conciencia para todos” fue patrocinada por la Asociación Norteamericana de Libertad Religiosa de la Iglesia Adventista (NARLA) y la IRLA.

Una voz en el Congreso

Nelu Burcea (izquierda) director asociado del PARL y Bettina Krause, directora de asuntos gubernamentales del PARL coordinan parte del programa durante la Cena Anual de Libertad Religiosa 2019. Fotografía: Red de Noticias Adventistas

El discurso principal de la velada estuvo a cargo de la congresista de los Estados Unidos Sheila Jackson Lee, descrita como “una voz de influencia y contundencia en Washington”. Jackson Lee, una de los dos adventistas del séptimo día en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, posee una amplia experiencia en la defensa de los derechos constitucionales de todas las personas y los derechos de las mujeres y los niños.

“La religión y la fe no terminan en la frontera de la afiliación política, y esa es la razón por la que cada puerta debería estar abierta a los defensores de la libertad religiosa”, expresó.

Jackson Lee también hizo un llamado para involucrar a las nuevas generaciones y a otras personas, para que ellas también se entusiasmen con la libertad religiosa. “Hablar de libertad religiosa es hablar de derechos humanos”, enfatizó.

Caminar con la gente

El evento 2019 permitió que los defensores de la libertad religiosa reconocieran la contribución de tres personas que se encuentran en la vanguardia de lo que varios denominaron “una lucha continuada” para apoyar los derechos de las personas de todas las religiones o de los que no tienen ninguna.

Chris Seiple, quien ha liderado esfuerzos para producir cambios legislativos respecto de muchas situaciones sensibles y complejas en diversos países del mundo, acepta un premio durante la Cena Anual de Libertad Religiosa 2019. Fotografía: Red de Noticias Adventistas

El premiado con uno de los dos Premios Internacionales fue Chris Seiple, quien ha liderado esfuerzos de producir cambios legislativos respecto de muchas situaciones sensibles y complejas en diversos países del mundo. “La libertad religiosa implica caminar con la gente”, dijo Seiple al agradecer a la IRLA por el reconocimiento. “Vincular la legislación con las personas, desde las bases hasta los gobiernos, es lo que tenemos que hacer”.

Seiple promueve iniciativas de defensa tradicional —denunciando injusticias y sacando a las personas de la cárcel— como así también una promoción proactiva de los beneficios de la libertad religiosa para la seguridad y estabilidad, el desarrollo económico y los negocios. Su Institute for Global Engagement (Instituto de Participación Global) también se esfuerza por aumentar los conocimientos de diversos organismos sobre libertad religiosa.

Seiple agregó que, “trabajamos para brindar conjuntos de habilidades, para relacionarnos mejor mutuamente”. Además mencionó: “Podemos hacerlo, pero tenemos que trabajar juntos entre las denominaciones cristianas y entonces con otras religiones del mundo”.

La beneficiada con el segundo Premio Internacional fue Asma T. Uddin, una abogada e investigadora de libertad religiosa que trabaja para la protección de la expresión religiosa de las personas de todas las religiones.

Por último, el beneficiado con el Premio Nacional fue Stanley W. Carlson-Thies, que trabaja para educar a las instituciones religiosas, organizaciones de base religiosa, sin fines de lucro, y el Congreso de los Estados Unidos sobre el papel fundamental de la libertad religiosa.

Carlson-Thies enfatizó que el trabajo se basa es esfuerzos y trabajo conjunto con la comunidad. En ese contexto, hizo un llamado a los defensores de la libertad religiosa para que actúen de manera más deliberada para proteger los derechos de todas las personas. Es algo, dijo él, que la Iglesia Adventista del Séptimo Día está haciendo muy bien.

Siempre vigilantes

Ted N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista, enfatizó la importancia de estar siempre listos para defender el derecho de todo ser humano de adorar según los dictados de su conciencia.

“No importa lo que diga la Constitución, siempre se necesitan personas que estén de parte de la libertad religiosa”, expresó. “Cada uno de nosotros tiene que ser un embajador de la libertad religiosa”.

En ese contexto, Wilson enfatizó que el evento anual de la IRLA representa “una oportunidad importante de renovar nuestro compromiso con la libertad religiosa”. Y al orar por cada participante, pidió a Dios que añadiera su bendición a los esfuerzos de los defensores de la libertad religiosa.

“Bendice por favor los esfuerzos de tantos […] que ayudan a que los líderes y las personas recuerden que la vigilancia constante de la libertad religiosa es de suma importancia”, expresó.

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