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Se descubre carta de Elena de White en Estados Unidos

Los investigadores confirmaron la autenticidad del documento, de 1882, dirigido a un misionero adventista.

Por Becky St. Clair, Pacific Union College 7 de marzo de 2019

La correspondencia fue encontrada en una institución de enseñanza de la Iglesia Adventista (Foto: Divulgación / PUC)

Una carta no documentada previamente, escrita a mano por Elena de White, cofundadora de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, se descubrió en los archivos del Pacific Union College (PUC, por sus siglas en inglés).

En enero de este año, varios expertos revisaron la carta y confirmaron que el documento incompleto de hecho estaba escrito con la caligrafía de Elena de White.

“A juzgar por el revuelo académico que siguió, yo diría que es un descubrimiento histórico significativo”, afirma Katharine Van Arsdale, la archivista oficial y la descubridora del documento.

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Cuatro años atrás, Van Arsdale encontró lo que parecía ser una carta de Elena de White en un pequeño gabinete metálico diseñado para guardar mapas. Se dio cuenta que la carta, con fecha del 9 de mayo de 1882 (un mes después que el PUC comenzara oficialmente sus actividades), estaba incompleta y le faltaba la firma, aunque alguien había escrito en lápiz que su autora había sido la señora White.

“Solía llevar la carta a mis clases como uno de los muchos artefactos que ilustraban la historia de PUC y lo que contenían los archivos”, dice Van Arsdale. “Se la mostraba a mis alumnos como algo ‘probablemente’ escrito por Elena de White”.

Verificación

Recientemente, Van Arsdale hizo una presentación a una clase de primer año para James Wibberding, profesor adjunto de Teología Aplicada y Estudios Bíblicos. Durante la clase, ella le preguntó a Wibberding si él sabría, dado el curso de sus estudios, si de hecho era una carta de Elena de White.

“Inmediatamente, él le tomó una foto y la envió a Michael Campbell, un amigo suyo en la Southwestern Adventist University (SWAU, por sus siglas en inglés), quien es experto en las correspondencias de Elena de White”, comenta Van Arsdale. Esta acción fue esencial para autenticar la carta. Campbell, profesor adjunto de Religión en la SWAU, inmediatamente reconoció el estilo distintivo, la caligrafía y la ortografía de la líder adventista.

“Dentro de las 24 horas, la nueva carta recuperada estaba siendo analizada, transcripta, e incluso discutida en clases a través del país”, informó Eric Anderson, profesor emérito de Historia y director del Centro Walter C. Utt de la Historia Adventista de PUC, quien está recolectando materiales históricos significativos relacionados a la historia de la institución.

Contenido

Los expertos fueron rápidos en darse cuenta del contexto más amplio de esta carta, dirigida al evangelista y misionero adventista John Orr Corliss. White estaba discutiendo la crítica a su vida y sus escritos por parte de los adventistas del séptimo día, y escribió en un momento durante el cual ella enfrentó varios desafíos significativos, incluído un debate acerca de si sus “testimonios” a miembros de iglesia podían ser corregidos o revisados.

Los expertos que confirmaron el documento incluyen a Ronald Graybill, profesor jubilado, exmiembro del Patrimonio White y autor de varios libros sobre Elena de White; Kevin Morgan, pastor y autor sobre Elena de White; y Tim Poirier del Patrimonio White.

“En los últimos años, los historiadores han mostrado un interés significativo en esta ‘profeta estadounidense’”, dice Anderson. “No es necesario ser adventista para estar fascinado por una mujer del siglo XIX que logró tanto”. En el 2014, el Instituto Smithsoniano nombró a Elena de White una de los 100 estadounidenses más influyentes de todos los tiempos en la categoría de ‘figuras religiosas’. Ella era una de las solo 22 mujeres en la lista.

Una exposición con la carta descubierta, entre otros artefactos relacionados de los archivos de PUC, se encuentra disponible en el Maxwell Reading Room de la Nelson Memorial Library [Biblioteca Memorial de Nelson] en el campus de Pacific Union College.

Vea el documento original escaneado. Para ver en alta resolución, haga clic aquí.

Primera parte de la correspondencia de Elena de White. Haga clic para ampliar.

 

Segunda parte de la correspondencia de Elena de White. Haga clic para ampliar.

Segunda parte de la correspondencia de Elena de White. Haga clic para ampliar.

 

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