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Diagnóstico revela desafíos del estudio de la Biblia y la Escuela Sabática

Una encuesta de la Secretaría Ejecutiva muestra la realidad de la Escuela Sabática y el estudio de la Biblia, entre otros temas que deben guiar las acciones adventistas en los próximos años.

Por Felipe Lemos 7 de julio de 2021

Los adventistas consideran que la Escuela Sabática es el “corazón de la iglesia”. (Foto: Shutterstock)

Dos veces por año, las estadísticas divulgadas por la secretaría ejecutiva dan evidencia de un diagnóstico más amplio sobre el progreso de la organización adventista en ocho países sudamericanos. Durante la Junta Directiva Plenaria de la organización, que se extiende hasta el próximo sábado 10, la información presentada a los delegados se refiere al departamento de Escuela Sabática, el estudio de la Biblia y la participación de los jóvenes en la iglesia.

El pastor Edward Heidinger, secretario ejecutivo de la sede sudamericana, presentó un informe con datos relacionados a los énfasis de la iglesia en los próximos años. Los cuatro énfasis se relacionan con la Escuela Sabática y Grupos pequeños, el estudio de la Biblia, las nuevas generaciones y el ancianato.

Escuela Sabática

El pastor Heidinger explica que es importante comprender cómo está la salud espiritual de las más de 28 mil congregaciones en ocho países. En el caso de la organización adventista, una de las maneras encontradas para verificar eso es el análisis de algunos datos sobre la Escuela Sabática.

Desde la primera reunión de Escuela Sabática, en 1853, por parte de Jaime White, el departamento ha sido desafiado. El pastor Heidinger recuerda que históricamente la Escuela Sabática ha sido considerada “el corazón de la iglesia”. O sea, una parte vital del organismo vivo. La Escuela Sabática fue creada como un espacio para profundizar en el estudio sistemático de la Biblia y, también, el desarrollo espiritual de los miembros por medio de la vida en comunidad.

Actualmente, el 35,1% de las congregaciones adventistas sudamericanas poseen una proporción, en promedio, de clases de Escuela Sabática con hasta 10 miembros. Por otro lado, el 43,9% de las congregaciones presentan una proporción de clases con 11 a 20 miembros. El ideal adventista es que se establezcan más clases con menor número de participantes, lo que proporciona una atención mayor.

Asistencia a la iglesia y uso de la lección de la Escuela Sabática

Los datos confirmaron algo que muchos adventistas imaginaban. La asistencia a la iglesia y la participación en la Escuela Sabática tienen conexión. Los datos muestran que el 68,3% de los miembros adventistas que asisten regularmente en Sudamérica son parte de las congregaciones cuya proporción de clases de Escuela Sabática tienen hasta 10 miembros.

Las congregaciones con más del 40% de miembros que estudian la lección de Escuela Sabática son las mismas que poseen un 70,8% de miembros que asisten regularmente. Por lo tanto, hay una relación directa entre las personas que estudian la guía mundial adventista para el estudio de la Biblia y la asiduidad a los cultos.

El desafío de la Escuela Sabática, sin embargo, es grande. Los datos muestran la realidad en los últimos tres años sobre la proporcionalidad entre quien es miembro de la iglesia y de la Escuela Sabática. Los datos constatados revelan que, para cada cinco miembros de iglesia, tres son alumnos inscriptos en alguna clase de Escuela Sabática. O sea, el 58,9% del total.

Estudio de la Biblia

El pastor Heidinger también presentó datos con respecto a la realidad del estudio de la Biblia. Hay básicamente dos preocupaciones de los líderes adventistas. La primera de ellas tiene que ver con el número de personas que se disponen a estudiar la Santa Biblia con otras personas, ya sea de forma individual o en clases presenciales o virtuales.

La otra preocupación tiene que ver con la cantidad de personas atendidas con estudios bíblicos. A pesar de la Escuela Bíblica Digital, proyecto que une la Red Nuevo Tiempo de Comunicación con las iglesias, hay un largo camino para darle una mayor atención a quienes quieren conocer más la Palabra de Dios y desarrollarse espiritualmente.

En los últimos 3 años, en promedio, de cada 4 miembros de iglesia 1 está dando estudios bíblicos. (Foto: Shutterstock)

Desafíos

Los datos apuntan a que, cada cinco miembros adventistas, solo 1 da estudios bíblicos regularmente. Eso equivale al 21% de un total de más de 2 millones 540 mil miembros regulares en ocho países sudamericanos. Cada 4 miembros regulares de iglesia, 1 de ellos está dando estudios bíblicos (27,5%). Los miembros regulares de la Iglesia Adventista considerados son clasificados como: regulares frecuentes, regulares no frecuentes y miembros en proceso de transferencia.

La relación entre bautismos y estudios bíblicos se midió entre 2016 y 2020. En el primer año verificado, la proporción era de 3 personas que estudiaban la Biblia a un bautismo; ya en 2020 fue de 4 personas que estudiaban la Biblia a un bautismo. El año pasado, por ejemplo, el número de estudiantes de la Biblia, de acuerdo con los registros oficiales, fue de 670.219. En el mismo periodo, se registraron 164.421 bautismos.

Edward Heidinger llamó la atención de los delegados a la necesidad de una mirada más cuidadosa a estos datos. El diagnóstico, según la perspectiva del secretario ejecutivo, exige atención en los próximos años de liderazgo.

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