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Crece el número de personas que optaron por el bautismo en 2019

Los datos fueron presentados por la Secretaría Ejecutiva de la sede sudamericana adventista durante la Junta Directiva Plenaria.

Por Felipe Lemos 20 de mayo de 2019

El pastor Edward Heidinger muestra gráfico con más de 100 años de crecimiento de la Iglesia en América del Sur (Foto: Gustavo Leighton)

Un informe con un marco histórico expresa el crecimiento del adventismo en América del Sur a lo largo de los años. El pastor Edward Heidenger, secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista del Séptimo Día para ocho países sudamericanos, mostró en la reunión de la Junta Directiva Plenaria de la denominación, este domingo 19, un seguimiento que va desde 1899 sobre el crecimiento del número de miembros en Brasil, Chile, Uruguay, Ecuador, Paraguay, Perú, Bolivia y Argentina.

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A fines  del siglo XIX, había 795 miembros en todos esos países. En 1949, la Iglesia Adventista en ese territorio sobrepasó los 50 mil miembros. Y, en 1959, diez años después, llegó a 100 mil. En 1990, por primera vez, llegó a tener más de 1 millón de miembros. Y, en 2019, el número total está en 2 millones 500 mil miembros.

“Tenemos mucho que agradecer a Dios por el crecimiento que la Iglesia Adventista ha experimentado a lo largo de las décadas”, resaltó el pastor Erton Köhler, presidente de la denominación en suelo sudamericano.

Crecimiento en el cuatrimestre

En 2019, el número de decisiones por el bautismo en el cuatrimestre presentó crecimiento. Hubo 143.203 bautismos este año. En el mismo período del año pasado fueron 112.325. El año pasado, por ejemplo, 213.450 personas se hicieron adventistas en este territorio.

Y 207.720 personas dejaron, en el mismo período, de ser miembros registrados. De estos, 193.840 personas salieron por apostasía (abandono de la fe) o nunca más fueron ubicados. Por otro lado, 13.880 fallecieron.

Anuario estadístico

En la ocasión, también se lanzó el Anuario Estadístico de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Sudamérica. En él se presentan en forma condensada los números del desarrollo de la Iglesia en ocho países sudamericanos. Además de la parte descriptiva, que es el núcleo del Anuario, también hay una parte analítica expresada por medio de indicadores y el índice sintético de desempaño.

El sociólogo Thadeu Silva detalló datos sobre la participación de la Iglesia en la comunidad (Foto: Gustavo Leighton)

Los indicadores fueron elaborados con datos recogidos en los sistemas oficiales adventistas desde 2010 hasta 2018. El índice agrega todos los indicadores en una sola medida. Reúne los aspectos cuantificables de la denominación para saber cómo es su desarrollo. Por ejemplo, en esos ocho países hay cerca de 139 habitantes por cada adventista. La población estimada para los países sudamericanos atendidos por la Iglesia es de 317 millones y veintiséis mil cuatrocientos setenta personas.

El director del departamento de Archivo, Estadísticas e Investigación, el Doctor Thadeu Silva, explicó que los datos son un material importante para afirmar acciones y proyectos de la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

Comunión y misión

El gráfico muestra una radiografía sobre los miembros y las congregaciones adventistas (Imagen: Divulgación)

Hay algunas formas de verificar qué es lo que ejerce influencia en la permanencia de los miembros adventistas en la condición de activos y misioneros. Los indicadores relacionados a la comunión con Dios y con la misión son dos de ellas.

El Anuario Estadístico 2019 muestra que el 29,30% de los miembros adventistas tienen el hábito de estudiar la Lección de la Escuela Sabática (guía temática sobre doctrinas bíblicas). Cuando el asunto es algo más práctico, el indicador de participación muestra que el 5,24% de los adventistas dan estudios bíblicos. Por otro lado, una serie histórica señala el aumento en el número de personas que dicen haber formado una pareja misionera. En 2014 eran 87.112 y hoy son 128.636.

Marcos históricos desde 1899

1949 –  La Iglesia Adventista en Sudamérica supera los 50 mil miembros.

1959 –  La Iglesia Adventista en Sudamérica supera los 100 mil miembros.

1980 – La Iglesia Adventista en Sudamérica supera los 500 mil miembros.

1990 – La Iglesia Adventista en Sudamérica supera 1 millón de miembros.

2002 – La Iglesia Adventista en Sudamérica sobrepasa 2 millones.

2014 – La Iglesia Adventista en Brasil alcanzó 1.5 millones de miembros y se convierte en el país con más adventistas en el mundo.

2019 – La Iglesia Adventista en Sudamérica supera los 2.5 millones de miembros.

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