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Adventistas en Ruanda celebran 100 años de misión

El presidente de la Iglesia Adventista y líderes eclesiásticos regionales recordaron a los primeros misioneros que llegaron al país.

Por Prince Bahati, División Africana Centro-Oriental, Adventist News Network y Revista Adventista 11 de septiembre de 2019

El presidente de la Iglesia Adventista, Ted N. C. Wilson (centro) y su esposa, Nancy, saludan a los fieles que se reunieron para celebrar los 100 años de presencia adventista en Ruanda. La celebración atrajo a 40,000 personas al Estadio Nacional de Amahoro en Kigali, Ruanda, el 31 de agosto de 2019. [Foto: Noticias de la División África Central-Oriental]

Más de 40.000 adventistas del séptimo día en Ruanda se movilizaron al Estadio Nacional Amahoro, ubicado en la ciudad capital de Kigali, para celebrar los 100 años del adventismo en el país. El presidente de la Iglesia Adventista, Ted N. C. Wilson, líderes locales de la iglesia y funcionarios del gobierno también asistieron al evento el sábado (día de reposo) 31 de agosto de 2019.

Al dirigirse a la congregación durante el sermón del servicio de adoración, Wilson dijo que el evento era “muy importante” y recordó a los presentes la guía divina a través de los años.

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Leyendo del libro de Josué, Wilson llevó a la multitud a través de la experiencia de los hijos de Israel y el cruce del río Jordán. Se enfocó en las piedras conmemorativas que cada tribu había tenido que tomar como recordatorio de la salvación milagrosa de Dios.  Tomando el tema de la celebración, que era “en las manos de Dios”, Wilson exhortó a los adventistas en Ruanda a permanecer en las seguras manos de Dios mientras preparan sus fieles informes para cuando él regrese.

La celebración centenaria también fue el momento de rendir homenaje a los primeros misioneros en Ruanda, quienes llegaron en 1919. Mirando hacia atrás, a su compromiso, Hesron Byilingiro, presidente de la Iglesia Adventista para Ruanda, afirmó su legado. “Nunca serán olvidados”, dijo, mientras explicaba que los misioneros tuvieron que integrarse en una cultura que no conocían y aprender un nuevo idioma.

Byilingiro agregó que el evangelio que los misioneros llevaron a través de la educación y la salud era, en sí mismo, un idioma que no necesitaba traducción y que él estaba agradecido por ello. “Alabo a Dios por el mensaje adventista que transformó muchas vidas en este país”, afirmó. También elogió a los ruandeses locales que ayudaron a los misioneros extranjeros, junto a quienes fueron pioneros.

Como todos los que llevaron adelante la misión en esos años ya han fallecido, se otorgaron condecoraciones a sus descendientes. Aquellos cuyos familiares no fueron encontrados, fueron honrados en ausencia.

El gobierno de Ruanda estuvo representado por dos ministros y el director ejecutivo de la Junta de Gobierno de Ruanda (RGB). En el nombre de su gobierno, Judith Uwizeye, ministra de la Oficina del Presidente, expresó que la Iglesia Adventista trabaja en equipo con el gobierno de Ruanda en su contribución con la educación, salud y desarrollo.

Reconsiderando el horrible genocidio contra los tutsis en 1994, ella dijo que “aunque la iglesia no estuvo exenta, agradezco a Dios por haber salvado a la nación”. Uwizeye se unió al pedido de Wilson de que los adventistas continúen siendo buenos ciudadanos y una fuente de sanidad para la comunidad.

Al día siguiente, la delegación de la sede de la Iglesia Adventista y los líderes de la División Africana Centro-Oriental se unieron a los adventistas de Ruanda en su servicio comunitario mensual conocido como “Umuganda”. Mientras que todos los ruandeses prestan servicio comunitario el último sábado de cada mes, el gobierno ha permitido que los adventistas hagan su parte el primer domingo de cada mes. El ministro para el gobierno local, Anastase Shyaka, le reiteró a Wilson que su gobierno siempre mantendrá la libertad religiosa.

La Iglesia Adventista del Séptimo Día en Ruanda tiene más de 900.000 miembros y espera llegar al millón de miembros para finales de 2019.

 

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