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Paleontología refuerza visión bíblica de la creación del mundo

A partir del análisis de fósiles de animales y plantas, investigadores han encontrado evidencias de que están en armonía con la Biblia.

Por Jefferson Paradello y Vanessa Arba 8 de marzo de 2019

A diferencia de la arqueología, la paleontología tiene su foco en el estudio de animales y plantas fosilizados (Foto: Shutterstock)

Hace décadas, el avance de los instrumentos de análisis y datación han colaborado para que investigadores entiendan detalles sobre la historia de la Tierra. Y parte de este contenido se encuentra en los fósiles, que preservan información y ayudan a ampliar la comprensión sobre las formas de vida que habitaron este planeta en los últimos milenios. Una de las áreas que ha contribuido con respuestas sobre el tema es la paleontología, que analiza animales y plantas preservados en las rocas.

Además de eso, ha ayudado a confirmar cuestiones defendidas por el creacionismo, como explica el paleontólogo español Raúl Esperante, que hace 18 años integra el equipo del Instituto de Investigaciones de Geociencias (GRI) y es uno de los profesores de paleontología para los cursos de maestría y doctorado en la Universidad de Loma Linda, en los Estados Unidos. Actualmente, se dedica al estudio de ballenas fósiles, huellas de dinosaurios y restos fósiles de raíces de plantas.

 ¿Qué es exactamente la Paleontología?

Esperanza, de 53 años, es doctor en Paleontología por la Universidad de Loma Linda. Graduado en Biología por la Universidad de Valencia, en España, se interesó por el tema aún niño. (Foto: Archivo personal)

Es el estudio de los fósiles, los cuales son evidencia de vida en el pasado que ha quedado registrada en las rocas. Es una ciencia fascinante porque tratamos de descifrar cosas del pasado. El trabajo de los paleontólogos se parece al de detectives del pasado. Lo que encontramos es el cuerpo muerto de un animal o una planta, pero fosilizado y conservado en la roca. Y nos hacemos las preguntas ¿qué es? ¿por qué murió? ¿qué lo enterró en el sedimento? ¿cuándo murió y fue enterrado por el sedimento? ¿dónde ocurrió eso en el pasado? ¿cuánto tiempo hace de eso? Son preguntas parfecidas a las que se hace un detective.

¿Qué es el Geoscience Research Institute? ¿Qué tipos de profesionales actúan en él y qué trabajo realizan?

El Geoscience Research Institute es una institución de la Iglesia Adventista que trabaja llevando a cabo investigaciones en ciencias de la Tierra y en Biología. El interés principal es el estudio de los orígenes de la Tierra y la vida, y lo que ocurrió en el pasado en la corteza terrestre. Los investigadores son geólogos, paleontólogos, y biólogos. Los investigadores tienen varias líneas de investigación, que incluyen el estudio de los fósiles, la formación de capas de sedimentos, los procesos de formación de rocas de origen magmático, la distribución de la vida en el mundo moderno, etc. Todos los investigadores del GRI son activos profesores en la Universidad de Loma Linda, donde imparten diversas clases a nivel de posgrado.

¿Cuál es su función en el GRI actualmente y hace cuántos años está en el instituto?

Yo llevo 18 años trabajando en el GRI como investigador en paleontología. Actualmente llevo a cabo investigaciones en ballenas fósiles, pisadas de dinosaurios y restos fósiles de raíces de plantas. También doy una clase de paleontología a los estudiantes de master y doctorado en Loma Linda University, y dirijo investigaciones de estudiantes.

La comunidad científica, en general, interpreta los estudios de la Paleontología bajo un presupuesto evolucionista, ¿verdad? Lo que usted piensa sobre eso y cómo el GRI dialoga – si es que lo hace – con la comunidad científica teniendo su presupuesto creacionista?

Por sí mismos, los fósiles no indican evolución. Los fósiles son un registro de vida del pasado, la evolución es una interpretación de ese registro, pero hay otras interpretaciones que también son válidas. Hay muchos aspectos de la interpretación evolucionista que no encajan con la evidencia paleontológica, como por ejemplo la ausencia de fósiles con características intermedias entre los grandes grupos de organismos o entre los grupos menores. La aparición brusca en el registro de los diversos grupos de animales y plantas es un rasgo que contradice el principal postulado evolucionista—que la vida surgió y evolucionó de manera gradual en la Tierra. Nosotros dialogamos con la comunidad científica por medio de nuestras investigaciones científicas, la asistencia a congresos científicos, la visita profesional a museos y la conversación con expertos en las mismas áreas de estudio que las nuestras. Estas actividades, especialmente las investigaciones científicas, nos han abierto posibilidades de diálogo y colaboración con científicos que no comparten nuestra cosmovisión de orígenes, pero sí el interés por el conocimiento.

¿Cuál es la contribución de la Paleontología al entendimiento del Creacionismo? Cite algunos descubrimientos de esta área que más llaman la atención cuando asociados al Creacionismo.

Las ciencias de la Paleontología, Geología y Biología, entre otras, están mostrando que una perspectiva bíblica de la naturaleza y el origen de la vida tiene sólido fundamento científico. Los recientes descubrimientos de materia orgánica y tejidos celulares en fósiles de supuestamente millones de años cuestiona la alta antigüedad de las rocas y fósiles y apoya la idea de que los fósiles tienen un origen mucho más reciente. Los fósiles del Cámbrico Inferior, que registran la aparición abrupta en las rocas de una gran parte de la diversidad animal en la Tierra, no encajan con el modelo evolucionista de aparición gradual de las diversas formas de vida, y encaja bien con lo que pudo ser el enterramiento abrupto de la diversidad biológica del fondo marino durante el comienzo del Diluvio. Estos son sólo dos ejemplos de cómo la Paleontología apoya una visión bíblica de los fósiles.

¿Cómo paleontólogo, qué más te fascina en el área?

Eso es difícil de responder. Yo me fascino siempre que veo un fósil. He visitado unos 60 museos de historia natural en varios continentes y algunos de ellos varias veces, y sin embargo sigo fascinado por los fósiles que veo allí. Cuando voy al campo, me fascina encontrar fósiles. En Europa, muchos edificios y las calles están hechos de rocas con fósiles (aunque la gente no lo sabe) y a mi me fascina verlos. Allí me puedes encontrar fotografiando los fósiles de una fachada, de rodillas en una calle o catedral fotografiando o con una lente de mano mirando los detalles microscópicos de los fósiles. Recientemente me he comprado una vajilla hecha de roca caliza natural llena de fósiles. Lo que más me fascina es trabajar en el desierto o el campo donde puedo excavar o investigar los fósiles. Cuando estemos en el cielo, Jesús y yo nos iremos de acampada a excavar fósiles, y le pediré que no me lo explique todo, sino que me deje ir descubriendo con su ayuda mientras excavamos…

Dinosaurios es un tema amplio y curioso para una sola pregunta! Pero si encuentras a un niño en un museo, fascinado al contemplar el esqueleto de un dinosaurio, ¿qué diría a ella?

Eso me ocurre a veces, en mis visitas a los museos. Y no sólo los niños. Hemos llegado a un punto de fascinación con los dinosaurios que cuando yo le digo a la gente que soy paleontólogo me dicen, “Ah, tú estudias dinosaurios”. Hay una enorme diversidad de fósiles que no son dinosaurios. Yo por ejemplo estudio ballenas fósiles y otros fósiles. También estudio pisadas de dinosaurios, es cierto. Hemos de enseñar a los niños y a los adultos a saber que hay muchos fosiles que son igual de fascinantes que los dinosaurios, aunque no salgan en las películas de Hollywood.

Investigador durante el análisis de un fósil en una de sus viajes (Foto: Archivo personal).

Ciertamente usted considera importante la inversión de la Iglesia Adventista en los estudios en geociencia. ¿Por qué debe continuar?

¡¡Absolutamente!! Esto se está haciendo notable en algunas de las universidades adventistas, por ejemplo en Norteamérica, Perú, Argentina, Bolivia y Méjico, donde han invertido dinero, tiempo y personal en el estudio de los fósiles y su relevancia en los orígenes. En este sentido, dos avances significativos recientes son la apertura de un museo de paleontología en Southwestern Adventist University, Texas, con un amplio muestrario de los fósiles de dinosaurio que extraen en sus investigaciones en Wyoming, y el Centro para el Estudio de la Naturaleza—Cooksonia, en la Universidad Adventista de Bolivia, donde hay un centro de exposición de fósiles y se llevan a cabo investigaciones científicas. Estamos animando y asesorando a otras instituciones a desarrollar líneas similares de investigación.

Usted tiene alguna indicación (libro, sitio, ambiente …) para quien tiene interés en conocer el trabajo del GRI?

Lo principal en la página de internet (www.grisda.org). Allí encontrará material de lectura, videos, etc. Que pueden ser útil, especialmente si usted es estudiante o profesor.

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