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Líderes mundiales adventistas discuten perdida de miembros

Datos muestran que miembros dejan denominación principalmente por no sentirse atendidos y no por cuestiones doctrinarias.

Secretario mundial adventista, G.T.Ng. junto al Dr. David Trim, responsable por las estadísticas de la sede mundial adventista.

Secretario mundial adventista, G.T.Ng. junto al Dr. David Trim, responsable por las estadísticas de la sede mundial adventista.

Silver Spring, EUA… [ASN] La primera cumbre mundial que enfoca la retención de miembros adventistas del Séptimo Día reveló los índices y razones por que los miembros de la Iglesia han dejado la denominación. Siendo la primera vez que el asunto fue destacado de una manera tan amplia, lo que llevó a los líderes de la iglesia a renovar su énfasis en hacer discípulos para Cristo fructíferos y crecientes.
La Iglesia Adventista a nivel mundial, ahora con casi 18 millones de miembros, perdió por lo menos 1 de cada 3 miembros adventistas del séptimo día en los últimos 50 años, de acuerdo con los organizadores de la cumbre. Además de eso, en este siglo la proporción de personas perdidas contra los nuevos convertidos es de 43 por 100. “Esos números son muy altos”, dice David Trim, director del Escritorio de Archivos, Estadísticas y búsqueda. “Hay una cuestión teológica para eso y esa misión de Dios es buscar al perdido”.

Relación

Durante tres días, 100 participantes de seis continentes se reunieron en la sede mundial de la iglesia para participar de la Cumbre sobre Nutrición y Retención a fin de analizar datos que ofrecen una imagen más clara de las tendencias. El investigador veterano de la Iglesia Adventista, Monte Sahlin, dice que las razones por las cuales las personas abandonan la iglesia muchas veces tiene menos que ver con lo que la iglesia hace y sus doctrinas que con los problemas que experimentan las personas en sus vidas- conflictos conyugales o desempleo, por ejemplo. Lo que la iglesia hace es que contribuye al problema, según él, no está ayudando a la gente a cruzar sus experiencias difíciles de la vida. “La noción de que las personas que abandonan la Iglesia por causa de algo que la Iglesia hace o un desacuerdo doctrinal no es evidente en los datos, dijo Sahlin. “Ha sido demostrado que un miembros de la comisión de la iglesia tiene tanta probabilidad en no estar de acuerdo con una de las 28 creencias fundamentales de la iglesia como alguien que fue expulsado”.

Una presentación reveló que en África del Sur el índice de adhesión de nuevos miembros había disminuido, pero el número de miembros aumentó significativamente debido a la retención. Ese hecho llevó a Harald Wollan, un secretario-ejecutivo asociado de la Iglesia Adventista a nivel mundial, a sugerir al grupo que los futuros esfuerzos de evangelismo deben concentrarse en nutrir a los miembros. “¿Qué tal si la Iglesia emplea algunos fondos de evangelismo para el cuidado de nuestros propios miembros? Podemos ver un aumento semejante en números”, dice Wollan. “Vamos a tener que hacer eso”, respondió Armando Miranda, uno de los vicepresidentes mundiales de la Iglesia Adventista que presidió la sesión de la tarde.

Auditorías

Aumentar auditorías de miembros, o ajustes del área de secretaria, por División, está combatiendo la incidencia de inflación de miembros en algunas regiones. Trim dice que varias regiones tornaron a las auditorias una prioridad, incluyendo a Sudamérica, el Sudeste de Asia y África Occidental. “Lista exacta de los miembros: esta es la contribución de un secretario para el [enfoque actual de la Iglesia sobre] Reavivamiento y Reforma”, dice Onalapo Ajibade, secretario de la División África Centro- Occidental, con sede en Abidjan, Costa de Marfil. “Al margen de la reunión, la participante más joven, Cheryl Simpson, dice que fue incentivada por la cumbre porque, dice ella, mostraba que los líderes de la Iglesia querían animar a los adultos jóvenes como ella.

Simpson, que es estudiante de psicología de la Universidad de Andrewsm, en Berrien Springs, Michigan, EUA, declaró que estaba feliz con el hecho de que los líderes de la Iglesia estaban dispuestos a encarar la realidad. “Para mí, eso es esencial, pues me está mostrando que los teólogos no tiene miedo de encarar los hechos”, dice Simpson. En Sudamérica, existe, también la preocupación clara con el número de miembros que dejan la denominación. Las estadísticas de este año demuestran que hubo un crecimiento líquido de 4% en el número de miembros que deja la denominación. Las estadísticas de este año demuestran que hubo un crecimiento líquido del 4% en el número de miembros en los ocho países atendidos por la División Sudamericana. Pero la retención o manutención de los miembros más jóvenes no es considerada satisfactoria. [Equipo ANN, Ansel Oliver]

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