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Hildemar Santos

Hildemar Santos

Salud y Espiritualidad

Cómo prevenir enfermedades y tener una vida saludable.

Cirugía bariátrica, el último recurso

Foto: Shutterstock

Silvia* ya había intentado todos los tratamientos posibles para adelgazar. Era una señora de 65 años, sin ninguna complicación mayor que el exceso de peso. Su peso comenzó a aumentar después de la menopausia y ahora su índice de masa corporal era de 45, considerado en los niveles de obesidad. Su médico le indicó la cirugía bariátrica, en su caso el cinto estomacal. Pero antes de hacerla debía asistir a doce sesiones de nutrición y salud, como prerrequisito para la cirugía. Después de las sesiones, ella logró perder diez kilos y su índice de masa corporal disminuyó a 28. Con ese resultado exitoso, Silvia desistió de la cirugía bariátrica. Con su nuevo régimen de vida y alimentación ha conseguido mantener su peso por más de cinco años.

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La cirugía bariátrica ha sido la solución más moderna para el problema de peso, principalmente para pacientes con obesidad mórbida, con un índice de masa corporal de 40 o más. La palabra bariátrica viene del griego barros que significa peso. Brasil es el segundo país del mundo en cantidad de cirugías bariátricas realizadas, 100.000 por año y solo lo supera Estados Unidos (300.000 por año). El índice de masa corporal (IMC) es la medida de peso con relación a la altura. La fórmula usada es la altura en centímetros dividida por el peso en kilogramos al cuadrado (cm/kg2) y el valor normal tanto para la mujer como para el hombre está entre 18.5 hasta 24.9.

Para que el lector tenga una idea mejor, veamos algunos ejemplos. Un individuo de 1,70 cm con un peso de 100 kilos tendrá un IMC de 34.6, que indica obesidad. El peso ideal para esta persona estaría en la franja de los 70 kilos (IMC = 24.2). Ya en el caso de una persona que tiene 200 kilos, el IMC sería de 40. Hay varias maneras de clasificar la obesidad, pero en general los números son: 25-29.9 = Sobrepeso, 30-39.9 = Obesidad tipo 1; 40 o más = Obesidad tipo 2.

En general la indicación de la cirugía bariátrica es para personas con valores por encima de 35. Visite este sitio de Internet para calcular su índice automáticamente: http://www.bmi.name/pt/.

Jones tuvo una experiencia opuesta a la de Silvia. Él tenía un IMC de 42, pero no estaba interesado en la cirugía bariátrica ya que tenía recelo de los efectos de la misma. Aunque ya había hecho muchos tratamientos para adelgazar, continuó intentando y su última elección fue de una dieta vegana, pero no logró seguirla y terminó desistiendo de las dietas totalmente. Pero su salud comenzó a deteriorarse, dolor de espalda, presión alta, colesterol aumentado; él pensaba que era solo una cuestión de tiempo antes de tener un ataque cardíaco. Así, fue a consultar a su médico que lo derivó a un cirujano para evaluar la posibilidad de la cirugía bariátrica. Después de la consulta, la cirugía estaba indicada. Jones estuvo de acuerdo y se sometió a la cirugía.

Después de tres meses, ya había perdido más de 20 kilos y en total perdió 60 en el período de un año. Tuvo que adaptarse al nuevo estómago, pues ahora no podía comer mucho, también tenía que tomar varias píldoras de vitaminas y minerales y cambiar su estilo de comer, pero todavía estaba contento pues todos sus exámenes ahora estaban con niveles normales y el dolor en la espalda desapareció.

Resolví relatar dos casos de obesidad y sus resultados, solo para ilustrar el hecho de que el tema es bien individual y cada caso debe ser evaluado con el médico.

Pero específicamente, la indicación para la cirugía bariátrica es la siguiente: IMC mayor de 40, o entre 35 y 40, si el paciente tuviera complicaciones de salud tales como diabetes, presión alta, colesterol aumentado, problemas de columna y otros. Esto se refiere más a una cirugía irreversible (Bypass gástrico, que vamos a describir más adelante). La cirugía reversible (banda gástrica) sería de más de 35 para todos y de 30 a 35 para los que tienen las complicaciones. Estos valores pueden cambiar de país en país o de acuerdo al hospital, la experiencia del equipo quirúrgico o también el seguro de salud que tenga la persona.

Hay varios tipos de cirugía bariátrica, vamos a describir aquí dos métodos que han sido los más comunes. Uno de ellos es reversible, y consiste en colocar una banda o cinto que comprime el estómago y crea una pequeña bolsa (pouch); en Brasil este término se conoce como banda gástrica. El otro tipo es un poco más complicado pues consiste en una cirugía más detallada en la que se reestructura el estómago y se lo conecta con una parte del intestino delgado en su parte final (yeyuno); este tipo es irreversible (Cirugía de Bypass Gástrico en Y de Roux).

Banda gástrica

La banda gástrica es un cinto que se coloca dentro del abdomen que circunda la parte superior del estómago formando una pequeña cavidad o bolsa. De esta forma la persona come menos y hay mayor secreción de sustancias que controlan el apetito como es el caso del péptido YY (PYY). Esta es la menos invasiva de todas las cirugías bariátricas y de menor riesgo (mortalidad de 0.05%). La implantación de la banda se realiza a través de laparoscopia y demanda menor tiempo de hospitalización, rápida recuperación después de la cirugía, menos cicatrices y menos dolor.

La pérdida de peso en este proceso es de aproximadamente 47%. Las complicaciones son: regurgitación, úlceras, gastritis, infección, náuseas y vómitos. Como esta es una cirugía reversible, su indicación es más prudente.

Bypass gástrico en Y Roux

Esta opción, en general, es para los que tienen IMC mayor que 40, ya es una cirugía más complicada. El estómago es engrapado también, formando una pequeña bolsa en su parte superior. El mecanismo para la pérdida de peso es semejante al de la banda gástrica menos espacio en el estómago y saciedad del apetito por la acción de las hormonas gástricas. Pero, en el caso del bypass, la cirugía es irreversible. También los riesgos son mayores: mortalidad de 0.5% y más complicaciones tales como el “síndrome de dumping” (los alimentos son eliminados inmediatamente después de ser ingeridos), náuseas, vómitos, neumonía, infección de las incisiones quirúrgicas, infección urinaria, hernias, obstrucción intestinal, hemorragias, embolia pulmonar y mal absorción de nutrientes.

Uno de los problemas del bypass gástrico es que después de la cirugía, el paciente debe tomar vitaminas, en general un complejo multivitamínico e inyecciones de vitamina B12. Los pacientes que no siguen la prescripción de las vitaminas tienen un alto riesgo de anemia y mal nutrición. Algunos pacientes requieren una repetición de la cirugía cuando comienzan a aumentar el volumen de la comida en una comida, esto causa una dilatación de la bolsa estomacal y el riesgo de ruptura. Estos pacientes necesitan comer pocas cantidades de alimentos con una frecuencia mayor, en general aconsejados por una nutricionista.

Mirando el lado positivo, la pérdida de peso con este procedimiento es de 60 a 80%. Muchos pacientes pueden revertir totalmente la diabetes, la presión alta y el exceso de colesterol. El riesgo de ataques cardíacos disminuye considerablemente y otras complicaciones del exceso de peso también mejoran como el dolor en las rodillas, en la espalda, dolor y edemas en los pies, y síntomas generales de osteoartritis. Por lo menos el hecho de que esta cirugía tenga estos efectos benéficos hace que los especialistas consideren que la diabetes y la presión alta pueden revertirse con la pérdida de peso. Así, cualquiera que sea el tratamiento para perder peso, si la persona logra mantener la pérdida, el resultado será semejante al de la cirugía bariátrica.

Existen otros tipos de cirugía bariátrica menos comunes usados en diferentes países y hospitales. La gastrectomía de manga consiste en una intervención quirúrgica para reducir parte del estómago dejándolo con un tamaño menor. El globo intragástrico es un procedimiento reversible que consiste en colocar un globo de aire dentro del estómago disminuyendo su cavidad. La banda gástrica cosida es otro método en que la banda se cose al estómago para que no haya un desplazamiento de la misma. Pero, en este caso existe un riesgo mayor de infección y ruptura de la pared estomacal.

Otro problema es que cuando la persona pierde peso, le cause muy pronto cálculos biliares. Otro problema son los pliegues en la piel y otras alteraciones causadas por el adelgazamiento que deberían ser corregidas por la cirugía plástica.

Joana sufría de osteoartritis y tenía un dolor intenso en las rodillas y en la espalda. Su peso era superior a 200 kilos, y ya había hecho varios tratamientos para adelgazar con éxito relativo, pero a largo plazo el peso volvía a aumentar. Como su índice de masa corporal era mayor que 40 se le indicó la cirugía de bypass gástrico. En pocos meses perdió más de treinta kilos y después de un año había perdido casi cien kilos. Mi hija que es enfermera modelo, la atendió en el consultorio. Joana ahora estaba extremadamente delgada, con fatiga general, desmayos, falta de aire y malestar general. Se le hicieron todos los exámenes y se encontró una deficiencia vitamínica general y anemia severa. La paciente estaba también con alteraciones sicológicas que podrían clasificarse como reacciones psicóticas, que se observan comúnmente cuando hay carencia de vitamina B12. Aquí también es importante resaltar que muchos de los pacientes bariátricos necesitan de un acompañamiento sicológico ya que muchos de ellos, además del efecto de la falta de vitaminas, tienen depresión nerviosa.

Después de ver los resultados, mi hija se enteró de la cirugía bariátrica que ella había hecho dos o tres años antes. El gran error de Joana fue que no había seguido ningún consejo médico posquirúrgico, no tomó las vitaminas y no siguió ninguna orientación nutricional. Logró perder peso, los dolores reumáticos mejoraron, pero casi perdió la vida. Felizmente, Joana todavía tuvo una oportunidad de cambiar y así su cuadro clínico mejoró.

Estilo de vida

Este es uno de los desafíos de la cirugía bariátrica. La persona necesita cambiar su estilo de vida después de la cirugía, continuar con hábitos de vida saludables y tener una alimentación bien controlada. Lo que llama la atención es el hecho de que probablemente un cambio en el estilo de vida antes de la cirugía podría haber hecho el mismo efecto. De cualquier forma, pienso que cada caso es un caso y este tema debería ser evaluado con el paciente, el médico y la familia. Y deben considerarse los riesgos y los beneficios. Mi opinión, sin embargo, todavía es la de la banda gástrica que es reversible. Si la persona está dispuesta a cambiar su estilo de vida, el peso, tarde o temprano, va a disminuir. Lo necesario es la motivación y el apoyo de la familia, amigos y contener la influencia del ambiente. La única excepción serían casos extremos en que la vida del paciente está en riesgo. En este caso, incluso la cirugía de bypass sería la indicada.

Por ejemplo, José, amigo de mis hijos durante la escuela secundaria, era un niño gordo durante su infancia, pero no obeso. Cuando llegó a la edad adulta, la obesidad aumentó y el joven no pudo controlar su peso. Terminó teniendo un problema hepático por causa de los depósitos de grasa en el hígado y su índice de masa corporal estaba casi llegando a 45. Un día, fui contratado para ver si podría ayudar a José en nuestra clínica. En general, no atendemos casos de obesidad mórbida, pero como había una necesidad urgente, resolví aceptar el desafío. Pero José nunca apareció. Después de algunas semanas, me contacté con la familia ya que habíamos hecho planes para atenderlo. Supe entonces que el joven había tenido un coma hepático y había fallecido. Su obesidad había llegado a un nivel tan alto que apenas podía caminar y nunca salía de la casa; murió a los 35 años. Lamentablemente no pude ayudar mucho. Mi comentario con respecto al caso es que aquí se indicaría la cirugía bariátrica en cualquiera de sus formas para salvar una vida. Fue demasiado tarde para José, sin embargo, queda la opción para otros que tal vez estén en una situación semejante.

No me agrada la idea de un procedimiento irreversible, por lo tanto, mi preferencia es la banda gástrica. Sin duda estamos hablando de personas con un índice de masa corporal por encima de los 35 y con problemas físicos consecuentes. Y antes de someterse a la cirugía, las personas deberían pensar bien en el hecho de que después de la cirugía también es necesario seguir un estilo de vida saludable que puede ser tanto o más complicado que un régimen para adelgazar y mantener el peso perdido.

El gran desafío es enseñar a la población que el problema de la obesidad es un problema adquirido. Esta es una enfermedad relacionada con hábitos de salud, los cuales, si se hubieran practicado, podrían haberla evitado. En este caso la solución más razonable es volver a practicar estos mismos hábitos, y como el peso no surgió repentinamente, también demorará más tiempo en volver a su estado normal.

Y finalmente, estas cirugías, que son un tanto invasivas, deberían ser indicadas principalmente en casos extremos cuando el riesgo de enfermedades, la falta de habilidades y aún la muerte sean muy altos.

Versículo para meditación:

Y Daniel propuso en su corazón no contaminarse con la porción de la comida del rey, ni con el vino que él bebía; pidió, por tanto, al jefe de los eunucos que no se le obligase a contaminarse” (Daniel 1:8).

En aquella época las únicas personas que quedaban con exceso de peso eran los reyes y miembros de la corte. Daniel probablemente sabía esto y resolvió pedir alimentación especial. ¿No deberíamos hacer nosotros lo mismo?

Referencias:

https://en.wikipedia.org/wiki/Bariatric_surgery

 

https://www.news-medical.net/health/Bariatric-Surgery-Research.aspx

www.sbcbm.com.br (Sociedade Brasileira de Cirurgia Bariátrica)

https://www.merriam-webster.com/dictionary/bariatric

 

https://health.usnews.com/health-news/health-wellness/articles/2013/06/18/weight-loss-surgery-a-cure-for-the-morbidly-obese

 

*Los nombres mencionados en este artículo son ficticios para preservar la identidad de los personajes de las historias.

 

 

 

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