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Esforço evangelístico leva reuniões para mais de 4.300 cidades da Europa

Meta da Igreja é realizar 113 mil encontros dessa natureza em várias partes do mundo durante 2017

20 de fevereiro de 2017

Visitantes ouvem enquanto o presidente mundial da Igreja Adventista, Ted N. C. Wilson, prega no templo adventista de Floresti, um dos mais de dois mil locais onde as reuniões de evangelismo estão sendo realizadas na Romênia. (Foto: Bogdan Neacsu / União da Romênia)

Floresti, Romênia… [ASN] Inesperadamente, grandes multidões estão comparecendo às reuniões de evangelismo na Romênia e na Ucrânia, a despeito das dificuldades como o conflito armado e manifestações políticas.

Integradas à iniciativa Envolvimento Total do Membro (ETM), muitos encontros são conduzidos por leigos e acontecem em oito países, neste e no próximo mês, como parte de um esforço principal de evangelismo que os líderes esperam que se propague pela Europa.

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A primeira onda de reuniões, por duas semanas, abrangerão 500 cidades na Ucrânia, enquanto mais de 1.300 locais, na Romênia, entrarão na sua segunda semana. As reuniões também estão sendo realizadas em centenas de lugares na Armênia, Belarus, Bulgária, Geórgia, Moldávia e Rússia. Em todos esses países, as reuniões estão ocorrendo em mais de 4.300 cidades.

Participação ativa

O presidente da Igreja Adventista, Ted N. C. Wilson, que está liderando os encontros em Floresti, próximo a Bucareste, capital da Romênia, estava emocionado com a elevada assistência em um país predominantemente ortodoxo.

“Um líder de uma Associação disse: ‘Isso se parece a uma bola de neve, que está ficando cada vez maior e maior’”, Wilson salientou depois de participar de uma videoconferência convocada pelos líderes da Igreja na Romênia. “Parece haver uma ênfase muito positiva em torno da união.”

Ele ficou especialmente entusiasmado ao ver que leigos estão liderando as reuniões em centenas de lugares. “É disso que trata o ETM”, afirmou. O ETM é uma iniciativa da sede mundial adventista que incentiva cada membro da Igreja a transmitir o evangelho em sua comunidade.

Vários pastores romenos estavam preocupados com uma possível baixa frequência às reuniões durante as noites. No entanto, a frequência se mostrou satisfatória, incluindo muitos convidados. “Ouvimos que ninguém viria durante a semana”, pontuou Duane McKey, coordenador do ETM da Igreja mundial. “Eles disseram que haveria um ou dois convidados. Porém, em algumas noites nesta semana, um número maior compareceu.”

Veja fotos dos encontros na galeria abaixo:

‘Modelo para toda a Europa’

“Quem alguma vez pensou que em um pequeno país, do tamanho da Associação de Michigan (um território da Igreja na Divisão Norte-Americana), teríamos mais de dois mil locais de reuniões de evangelismo?”, indaga McKey. “Surpreendente! Este é um modelo para toda a Europa.”

Os líderes adventistas estão dando especial atenção a como as reuniões estão sendo recebidas na Romênia, cuja sociedade é altamente secularizada, como em muitas partes na Europa. Eles consideram o país como um campo experimental para a expansão das reuniões ETM no restante do continente.

A maioria dos encontros na Romênia teve início em meio a algumas das maiores manifestações políticas contra o governo na história do país. Mas as demonstrações nas ruas, com mais de 500 mil pessoas, não afetaram negativamente a frequência.

Também há comparecimento de 50 a 60 internos de uma prisão romena, onde Bruce Parrish, um trabalhador aposentado do sistema carcerário dos Estados Unidos, está conduzindo as reuniões.

 

Veja mais detalhes no vídeo abaixo:

Respostas

May-Ellen Colón, cidadã americana, sublinhou que diversas pessoas têm ido aos quatro locais onde ela está liderando as reuniões, no leste da Ucrânia, que está mergulhada em conflitos nos últimos dois anos e que experimentou renovada violência no início dos encontros.

“Mais de 200 visitantes, além dos membros da igreja e crianças, estão assistindo às regularmente”, calculou Colón, diretora do Serviço Comunitário Adventista Internacional e porta-voz da Agência Adventista de Desenvolvimento e Recursos Assistenciais (ADRA).

Na região central da Ucrânia, Tiago Leão, um jovem brasileiro batizado recentemente, passa o dia todo preparando suas apresentações para as reuniões da noite, em Uman, uma cidade com 87 mil habitantes. “A resposta da igreja é fantástica”, Leão conta. “Essa é a experiência mais surpreendente da minha vida”.

Os líderes da Igreja disseram que é muito cedo para estimar quantas pessoas serão batizadas. Na Romênia, os primeiros grandes batismos somente são esperados para junho, quando os candidatos ao batismo tiverem tido tempo suficiente para estudar a Bíblia. [Equipe Adventist Mission, Andrew McChesney]

Conheça algumas curiosidades sobre a Igreja na Ucrânia no vídeo abaixo, gravado pelo pastor Erton Köhler, presidente da instituição na América do Sul, que esteve no país durante o início das reuniões:

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