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Pastor é sequestrado durante culto no leste da Ucrânia

Líderes da igreja pedem orações enquanto tentam descobrir paradeiro do pastor.

3 de outubro de 2014
Sequestro ocorreu no momento em que o pastor realizava uma cerimônia de Santa Ceia.

Sequestro ocorreu no momento em que o pastor realizava uma cerimônia de Santa Ceia.

Silver Spring, Maryland, USA… [ASN] Um pastor da Igreja Adventista do Sétimo Dia está desaparecido depois de ser raptado por homens armados durante uma cerimônia de Santa Ceia, no sábado, 27 de setembro, em uma igreja localizada no território controlado por separatistas, no leste da Ucrânia, informaram líderes da igreja local.

Homens não identificados, carregando metralhadores e vestindo camuflagem invadiram a igreja na cidade de Horlivka e agarraram o pastor Sergei Litovchenko disse à União Ucraniana.

“Eles interromperam o culto e obrigaram os membros a ir embora”, disseram em uma declaração. “Eles mandaram o pastor Sergei Litovchenko fechar a igreja, o forçaram a entrar em um carro, e seguiram para uma direção desconhecida”.

O incidente aconteceu enquanto o pastor estava ministrando à congregação durante uma cerimônia de Santa Ceia na pequena e retangular igreja localizada na rua Ulitsa Horlovskoi Divizii 1. Igrejas Adventistas, por todo o mundo, celebraram a última Ceia de Jesus no dia 27 de setembro, como é costume no último sábado de cada trimestre.

Os militantes de Horlivka justificaram suas ações dizendo que “este é território ortodoxo e aqui não há lugar para várias seitas”, dizia a declaração da União.

Eles se recusaram a dizer quem eram e que direito tinham para interromper as atividades da igreja, respondendo grosseiramente as perguntas dos membros: “Não é problema seu”.

Paradeiro

A União Ucraniana está tentando descobrir a localização do pastor. “Onde ele está e o que aconteceu com ele é desconhecido”, disse Vassily Nichik, diretor do Departamento de Deveres Cívicos e Liberdade Religiosa da União Oeste Russa, que faz fronteira com o leste da Ucrânia. “Por favor, orem por ele”, pediu em sua página do Facebook.

Esse sequestro é um acontecimento preocupante para a Igreja Adventista no leste da Ucrânia, onde confrontos entre os separatistas a favor da Rússia e as forças do governo ucraniano mataram mais de 3.500 pessoas desde abril. Os separatistas, que apoiam a fé ortodoxa e foram muito críticos do protestantismo como uma seita, já prenderam vários membros de igreja no passado, mas sempre os soltaram pouco tempo depois.

Nenhum adventista foi ferido ou morto no leste ucraniano, onde o conflito se abrandou para um cessar-fogo difícil no dia 5 de setembro. Apenas um prédio da igreja sofreu grandes danos.

John Graz, diretor do Departamento de Deveres Cívicos e Liberdade Religiosa da igreja mundial, expressou grande preocupação em relação ao sequestro e disse que ficou intrigado sem entender por que alguém teria o pastor como alvo. “Nossa igreja é reconhecida oficialmente na Rússia e na Ucrânia, e esperamos que nossos membros e pastores sejam respeitados pelas autoridades locais no território do leste ucraniano”, disse Graz na segunda-feira. “A Igreja Adventista do Sétimo Dia não está envolvida na política, e não entendemos porque seria atacada”. [Equipe ANN]

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