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Igreja Adventista celebra 120 anos da primeira congregação no Brasil

Programação dos 120 anos aconteceu em Gaspar Alto, local em que foi fundada a primeira Igreja Adventista no Brasil.

23 de abril de 2016
Líderes da Igreja Adventista da América do Sul, do Sul do Brasil e de Santa Catarina estiveram presentes na celebração

Líderes da Igreja Adventista da América do Sul, do Sul do Brasil e de Santa Catarina estiveram presentes na celebração

Gaspar, SC… [ASN] O ano de 2016 é especial para a Igreja Adventista do Sétimo Dia no Brasil. Há 120 anos foi oficializada a primeira congregação em território nacional, situada em Gaspar Alto (zona rural da cidade de Gaspar). No dia 23 de março de 1896, dez famílias, batizadas um ano antes pelo pastor Francisco Westphal, decidiram construir uma igreja para congregar e convidar outros para que aprendessem sobre a mensagem bíblica recém descoberta.

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Hoje, 23 de abril, sábado, uma grande celebração no mesmo local fez com que as pessoas olhassem com alegria pelo passado de fé e projetou um futuro esperançoso. “Hoje é um dia especial, porque olhamos para o passado com gratidão, mas também olhamos para o futuro com a certeza de que estamos no caminho certo para irmos para o céu”, comenta o pastor Apolo Abrascio, líder da Igreja Adventista do Sétimo Dia no centro sul de Santa Catarina.

Homenagens

O dia foi de homenagens aos representantes das dez famílias pioneiras, sendo chamadas uma a uma, e também aos pastores que lideraram a região congregacional de Gaspar Alto. “Os pioneiros eram ousados. Eles não ficavam quietos. O meu tio, por exemplo, vendia sua mercadoria de casa em casa e aproveitava para abrir a Bíblia e falava do amor de Deus”, lembra Valdir Heck, um descendente de pioneiros. A parte musical também foi típica, com canções na língua alemã proferidas pelos familiares. Ao final da programação houve um batismo que emocionou os presentes, em especial aos membros da igreja de Gaspar Alto, que oraram por 50 dias por essa decisão.

A igreja de Gaspar Alto tem hoje cerca de 60 membros e mantém um museu com objetos dos pioneiros usados na antiga congregação (no terreno foi construída um outro templo para melhor receber a congregação). “Essa igreja é um exemplo de paixão pelo ministério. Quando a gente olha a história e vê o quão pouco eles tinham e quanto fizeram, percebemos que essa paixão os impulsionada a ir mais longe. Eles tinham uma paixão por um Deus salvador e esperamos que hoje nos inspire também”, afirmou o pastor Marlinton Lopes, presidente da Igreja Adventista do Sétimo para a região Sul do Brasil.

Veja abaixo o filme A Mensagem, que trata sobre a chegada do adventismo ao Brasil:

No Brasil, hoje são mais de 1.599.465 adventistas espalhados por todas as regiões. Daquela congregação de dez famílias, atualmente existem 16.957 igrejas ou grupos, uma mostra da chama missionária plantada naquela dia 23 de março de 1896. “Tudo isso significa que Deus está por trás da história da Igreja. Começamos pequenos, mas começamos bem, com foco na Bíblia e com uma visão de missão. Essa visão é a mesma que se mantém hoje: crescer internamente e alcançar a comunidade. O resultado é que hoje aquela semente fez do Brasil o maior país adventista do mundo”, explica o pastor Erton Kohler, presidente da Igreja Adventista do Sétimo Dia para oito países da América do Sul.

Testemunhos também fizeram parte da programação festiva. Ester Schilmer é bisneta do pastor Guilherme Belz, líder da congregação pioneira. Ela lembrou com carinho da importância da mensagem aprendida por seu bisavó. “Eu fico muito contente porque hoje eu guardo o sábado, conforme o mandamento bíblico. Jesus vai voltar para mim e para todos nesta terra e eu estou feliz porque estou preparada para esse dia”, finaliza a senhora de 85 anos. [Equipe ASN, Daniel Gonçalves]

Confira as fotos da cerimônia na galeria abaixo:

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