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Livro do Apocalipse prepara espiritualmente para o futuro

Conselho é de doutor em Novo Testamento e especialista em Apocalipse, professor Ranko Stefanovic. Ele explica como é importante conhecer o livro.

Por Felipe Lemos 30 de agosto de 2019

Doutor Stefanovic: uma boa parte da vida dedicada a comentar o que o livro de Apocalipse fala. Finalidade de ajudar as pessoas a compreenderem como se preparar espiritualmente para a volta de Jesus. (Foto: Gustavo Leighton)

Os olhos de Ranko Stefanovic, 69 anos, casado, dois filhos, brilham quando fala do futuro desvendado pelo livro do Apocalipse. Não é para menos. Há vários anos, o professor de Novo Testamento da Universidade Andrews fala do tema em palestras, aulas e seminários em todo o mundo. Em benefício de quem aprecia bons comentários sobre o instigante livro bíblico, Stefanovic teve de desistir de uma possível carreira como jogador de futebol. O motivo foi um problema no joelho. O infortúnio permitiu que se dedicasse mais aos estudos profundos do livro escrito pelo apóstolo João, no primeiro século, enquanto exilado na Ilha de Patmos.

Nascido na antiga Iugoslávia, Stefanovic possui doutorado com ênfase em Apocalipse. Mantém videoaulas em canal de televisão e é autor de um comentário chamado Revelation of Jesus Christ, com 670 páginas (em processo de tradução ao português), além de outros materiais, como a lição da Escola Sabatina, estudada mundialmente pelos adventistas neste ano. O especialista, contudo, mantém uma simplicidade impressionante e um entusiasmo contagiante quando explica o conteúdo do livro.

Stefanovic passou recentemente por Brasília, onde conversou sobre profecias com a equipe da Agência Adventista Sul-Americana de Notícias (ASN).

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Qual é o grande valor do estudo do livro do Apocalipse?

Apocalipse fala sobre profecias, porque no começo do livro está escrito que o livro nos mostra o que acontecerá no futuro. Contudo, as pessoas geralmente esquecem que o valor do livro do Apocalipse não está apenas nas profecias que ocorrerão no futuro, trata-se de algo mais. Porque há somente dois livros no Novo Testamento, que nos dizem o que Jesus está fazendo no Céu depois de Sua ascensão ao Céu. Apocalipse e Hebreus. Naturalmente, aqui e ali no Novo Testamento, temos a declaração de que Jesus intercede em nosso favor, mas o livro do Apocalipse e o livro de Hebreus são os únicos livros cujo foco está no ministério de Jesus no Céu depois da ascensão até o dia de Sua volta. Esses são os livros de Hebreus e do Apocalipse.

No livro de Hebreus, Jesus é nosso Sacerdote. Ele é o Rei, mas é o Sacerdote. No Apocalipse, Ele é nosso Rei, mas também é o Sacerdote. Porém, em primeiro lugar Ele é nosso Rei. Então, você pode imaginar como seria se não tivéssemos o livro de Hebreus e o livro do Apocalipse na Bíblia? Quanto saberíamos sobre o que Jesus está fazendo no Céu?

Assim, o livro do Apocalipse pretende nos falar sobre o que acontecerá no futuro e que saibamos para estar prontos e preparados; mas o Apocalipse diz que ele é uma Revelação de Jesus Cristo. Vou falar sobre isso esta noite. O livro revela um aspecto de Jesus nos falando sobre o que Ele está fazendo no Céu em favor dos seres humanos depois de Sua ascensão até o dia de Sua volta.

Qual é a maior relevância de estudar o livro do Apocalipse (três motivos relacionados com nossa fé individual)? Por que precisamos estudar o livro do Apocalipse? Três razões para as pessoas.

Existem muitas razões, mas vamos mencionar três. Uma é a de que os seres humanos querem saber o que acontecerá no futuro. Muitas pessoas têm ideias diferentes do que acontecerá no futuro, mas o propósito do livro é nos contar o que acontecerá no futuro. Essa é a razão número um.

A segunda razão é que as pessoas têm muito medo do futuro. Você sabe que as pessoas estão predizendo o que acontecerá, mas o propósito do livro do Apocalipse é nos dizer que não precisamos ter medo do futuro, porque Deus está no controle do futuro. Ele Se importa e estará com Seu povo sempre até o fim dos tempos. Essa é a segunda razão. Então, a segunda coisa é que o propósito do livro do Apocalipse é nos contar.

Terceira razão, ok? Enquanto pensamos no futuro, aprendemos a viver o dia de hoje. Muitos cristãos estão falando sobre o futuro. Eles não sabem como viver o hoje. Um dia, quando Jesus vier, viveremos juntos. Eles não podem viver juntos hoje uns com os outros. Então, o propósito do livro do Apocalipse é nos dizer como nos prepararmos para o futuro, a fim de que saibamos como viver hoje, para ter uma vida significativa e feliz hoje com Jesus Cristo.

Sensacionalismo e potências mundiais

Qual é a melhor forma de evitar o sensacionalismo com respeito aos estudos proféticos? Por que há muito sensacionalismo?

Puxa! Essa é uma pergunta difícil. É simplesmente ir e estudar o livro do Apocalipse; não estudar o que queremos encontrar no livro do Apocalipse, e isso é tudo. O livro do Apocalipse não nos foi dado por causa do sensacionalismo. É para nos preparar para que possamos viver uma vida tranquila, uma vida a serviço de Deus, confiando em Deus e tentando alcançar outras pessoas para Cristo.

Porém, o sensacionalismo acontece apenas por causa dos oradores que querem ter sensações, ter pessoas para ouvi-los. O livro do Apocalipse não foi escrito para isso. O livro do Apocalipse foi escrito para nos ajudar a viver a vida real hoje. Mas ao mesmo tempo em que sabemos estar preparados para o futuro, alguns de nós nunca chegaremos ao futuro. Talvez amanhã eu morra. Para mim, Jesus já veio.

Você fala muito sobre a fonte para se interpretar o Apocalipse. Como fazer uma interpretação correta do Apocalipse? Quais são as fontes para fazer uma interpretação correta desse livro?

O Antigo Testamento é a melhor fonte. Quando temos símbolos, devemos ir ao Antigo Testamento para descobrir de onde o símbolo foi tirado e entender o que realmente esse símbolo está nos ensinando. Não é simplesmente que entendemos o mesmo. Essa pessoa está nesse símbolo. Não! Simplesmente entendemos qual é o significado do símbolo. O que Deus quer nos dizer? Quando tentamos compreender esses símbolos no Antigo Testamento e entendemos o que esses símbolos estão nos ensinando, que o mesmo Deus que esteve com Seu povo no passado também estará no futuro. E esse Deus que venceu o mal no passado também vencerá o mal no futuro, que está no controle. O futuro pertence a Deus, e não a qualquer outra pessoa. É por isso que, sempre que queremos entender algo no livro do Apocalipse, temos de recorrer ao Antigo Testamento e tentar descobrir o significado daquela mensagem que é encontrada lá. Como Deus procurou o bem de Seu povo no passado, Ele procurará o bem de Seu povo no futuro. Isso é simples.

Como o senhor vê o papel dos novos impérios como China, Rússia, EUA ou mesmo a força dos muçulmanos na perspectiva profética?

A questão é: O livro do Apocalipse fala sobre a China? É o que as pessoas estão fazendo. Temos de entender que as profecias do livro do Apocalipse não são sobre pessoas, mas sobre Satanás. O livro do Apocalipse trata do grande conflito entre Cristo e Satanás. Precisamos saber. Paulo disse: “nossa luta não é contra sangue e carne, é contra os principados, contra Satanás e seus demônios”. Contudo, Satanás não está indo ele mesmo e trabalhando. Ele está usando reinos, está usando sistemas, está usando certos grupos de pessoas para seus propósitos. Mas ainda temos de entender quem está por trás do que certas nações ou sistemas fazem.

No livro do Apocalipse, Satanás é o fator-chave. Como Satanás usou a Babilônia, usou, também, a Síria e usou todas as outras coisas. Ele usa. Veja, Satanás usou a Babilônia, mas Deus queria usar o rei de Babilônia, Nabucodonosor. E finalmente Ele o salvou. Deus também queria salvar o rei da Pérsia, por meio de Ester, etc. Portanto, Satanás está usando seres humanos, mas Deus quer salvar os seres humanos. Infelizmente, as pessoas estão estudando o livro do Apocalipse e expressam muito ódio contra os seres humanos, etc. Esse não é o propósito do livro do Apocalipse.

Preocupações dos estudantes

Uma mensagem especial para as pessoas que estão começando a estudar os livros do Apocalipse e de Daniel e que talvez estejam preocupadas com as profecias e símbolos desses livros. O que o senhor diria a essas pessoas para mostrar que o Apocalipse não é um monstro, não é um monte de animais em uma batalha?

Temos de entender que o livro do Apocalipse é diferente dos outros livros. Por causa da linguagem simbólica, ele é mais difícil de entender. É por isso que, para estudar o livro do Apocalipse, precisamos de ajuda; e ajuda não é provida por pessoas que sabem tudo. Essa ajuda se baseia em muitos e muitos anos em que as pessoas estavam estudando e encontraram a solução. Então, o livro do Apocalipse é como consertar o carro. Se você quiser consertá-lo, deve ter boas ferramentas. O mesmo se dá com o livro do Apocalipse. Portanto, as pessoas precisam de boas fontes, precisam de bons livros. Esses livros não dão todas as interpretações, mas eles fornecem várias ferramentas para alcançar a interpretação. É realmente sobre isso que as ferramentas são. E para encontrar também bons cristãos experientes no estudo do livro do Apocalipse, estudar juntos. O fato de estudar juntos e de ter boas ferramentas não quer dizer que você, portanto, não tem de estudar por si mesmo. Precisa fazer isso da forma correta. Você entende?

O que eu sei sobre o livro do Apocalipse não vem tudo de mim, mas de pessoas antes de mim. Estamos falando de centenas e centenas de anos. Você sabe que as pessoas estavam lutando. Acredito que hoje temos uma compreensão tão grande como nunca antes na história. E, na verdade, o livro de Daniel, Deus prometeu que no fim dos tempos muitas pessoas estudarão, e o conhecimento aumentará. Isso não é conhecimento em medicina. Isso é conhecimento no estudo das profecias bíblicas. Nós experimentamos isso hoje. Então, eu gostaria de encorajar todo mundo a estudar. Siga em frente estudando. Ninguém entende tudo.

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