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Médico comparte lo que debes saber ante pautas para detectar cáncer de colon

Si no se toman medidas, se espera que la incidencia de cáncer colorrectal tenga un aumento del 60% para 2030.

25 de julio de 2018

Por Mark Reeves, médico y doctor en medicina

Si no se toman medidas, se espera que la incidencia de cáncer colorrectal tenga un aumento del 60% para 2030. Foto: shutterstock

En el mes de junio de este año, la American Cancer Society[Sociedad Americana del Cáncer] recomendó que la mayoría de los adultos deberían comenzarlos chequeos de detección de cáncer de colon a los 45 años, atención que reduce la edad recomendada de 50 años, que un grupo asesor del gobierno emitió hace dos años.

Aquí hay 7 cosas que debe saber ante esta noticia.

Según la OMS, el cáncer colorrectal es el cuarto cáncer más común, con más de 240,000 personas recién diagnosticadas y aproximadamente 112,000 personas que mueren de esta enfermedad cada año en las Américas. Las tasas más altas de incidencia de cáncer colorrectal se observan en Canadá, Uruguay y Barbados; mientras que los países de América Central tienen las tasas más bajas. Si no se toman medidas, se espera que la incidencia de cáncer colorrectal tenga un aumento del 60% para 2030.

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El cáncer colorrectal afecta cada vez más a personas más jóvenes. La Sociedad Americana del Cáncer dice que la incidencia de CRC en adultos menores de 55 años ha aumentado aproximadamente 50% desde mediados de la década de 1990, con más del 10% de aumento en la mortalidad entre 2005 y 2017. Claramente, algo ocurre en nuestra sociedad que el CRC está afectando a mayor cantidad de personas cada vez más jóvenes. Puede ser la dieta, la obesidad, la falta de ejercicio. Cualquiera sea la causa, esta es una razón clave por la que la Sociedad Americana del Cáncer hizo su reciente recomendación, que difiere con la recomendación del U.S. Preventive Services Task Force[Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU.] para comenzar los chequeos de detección del cáncer colorrectal a los 50 años.

Detectar la enfermedad de forma temprana puede incrementar las oportunidades de sobrevivencia del paciente. Las tasas de CRC han decrecido en personas mayores a 55 años, y una razón importante se debe a los chequeos de detección. Hay dos razones para esto: 1. El chequeo de CRC con colonoscopia en realidad previene el cáncer al eliminar pólipos que de lo contrario se convertirían en cáncer; y 2. El CRC puede ser tratado mejor si se lo detecta en sus primeras etapas.

Las personas que tienen alto riesgo pueden necesitar comenzar los chequeos a una edad más temprana. Algunas familias tienen un historial de CRC o una condición relacionada con su sistema digestivo. Algunas de esas personas necesitarán hacer los chequeos antes de los 45 años. Su médico de cabecera puede ayudarlo a explorar sus mejores opciones y los tiempos para cada una.

El chequeo no implica necesariamente una colonoscopía. La colonoscopía involucra tomarse un día libre del trabajo para llevar a cabo el procedimiento. Además, un familiar o amigo debe estar disponible para llevarlo a su hogar debido a los efectos prolongados de la anestesia. También está la desagradable preparación de beber un gran contenedor de líquido durante varias horas la noche anterior para limpiar el intestino. Sí, es mucho trabajo, y queremos que las personas se sometan a este procedimiento cuando sea recomendado por su médico de cabecera. Pero hay otras maneras de hacer pruebas. Otras opciones incluyen una prueba de materia fecal en el hogar que verifica la presencia de sangre, así como diferentes tipos de pruebas de rayos X, como la colonografía por TC. Su médico de cabecera puede sugerirle qué es lo mejor para usted. Realmente, cualquier chequeo para comenzar es bueno. Muy pocas personas aprovechan lo que los chequeos pueden ofrecer.

Los chequeos son buenos… pero no son perfectos. Es raro, pero un chequeo básico a veces puede dar un falso positivo, lo que puede llevar a un procedimiento más invasivo. Además, una colonoscopía a veces puede (aunque es muy raro) causar complicaciones, que puede requerir una cirugía para reparar el daño. En general, sin embargo, las mejores prácticas actuales para los chequeos ofrecen una excelente oportunidad para descubrir con seguridad si podría estar desarrollándose cáncer. Por el bien de su salud, es preferible que tome las posibilidades extremadamente altas de que el chequeo vaya bien en lugar de negarse a hacer un chequeo.

Se puede reducir las posibilidades de desarrollar cáncer. Sin importar cuando elija empezar con los chequeos para la detección del cáncer de colon, es importante vivir de tal forma que se reduzcan las probabilidades de desarrollar cualquier tipo de cáncer con una dieta saludable, haciendo ejercicio de forma regular, controlando los niveles de estrés y teniendo relaciones saludables y un estilo de vida balanceado. Queremos que esté cerca de su familia y amigos el mayor tiempo posible.

Así que, si usted es mayor de 45 años, y no se ha realizado una colonoscopía en los últimos diez años, o una prueba de heces en el último año, programe una cita con su médico y realice un chequeo. Puede prolongar su vida para que pueda compartirla con sus hijos y nietos.

*Mark Reeves, médico y doctor en medicina, es el director del Centro de Cáncer de la Universidad de Loma Linda.

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