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Más de 40 millones de niños menores de cinco años están por encima del peso

Números mundiales revelan el escenario alarmante de la obesidad durante la infancia.

Foto: shutterstock

El número de niños y adolescentes con sobrepeso es diez veces mayor que cuatro décadas atrás. Entre los niños de hasta 5 años de edad, ya son más de 40 millones con sobrepeso en todo el mundo. Ambos datos vienen de un estudio reciente realizado por una universidad de Inglaterra junto con la Organización Mundial de la Salud (OMS). El estudio revela que aun en países de bajos ingresos se están presentando los resultados de la obesidad.

La realidad de la obesidad infantil es recordada el día 3 de mayo y, por eso, conversamos con la pediatra Rosane Nespoli, profesional que trabaja hace 30 años con casos de obesidad infantil. Según Rosane, el papel de los padres es de extrema importancia en la enseñanza de hábitos alimentarios y de estilo de vida saludable desde la infancia.

Según los datos de la OMS, más de 40 millones de niños sufren de obesidad antes de llegar a los 5 años. ¿Cuáles son los principales hábitos infantiles que llevan a la obesidad?

Uno de los factores que contribuye a la obesidad infantil es la introducción de leche artificial antes de los seis meses de vida. Lo ideal sería solo el amamantamiento materno en los primeros seis meses. Otro factor que colabora para este escenario es la introducción de la dieta complementaria antes de los seis meses, ofreciendo alimentos nutricionalmente no balanceados, como los industrializados, que generalmente contienen gran cantidad de sodio, azúcares y grasas. También tenemos como el gran villano de la obesidad infantil la comida rápida, con alimentos rápidos, fáciles, de sabor agradable y nutricionalmente pobres.

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¿Los problemas emocionales pueden influenciar en el sobrepeso de los niños?

Sí, la ansiedad, principalmente, puede hacer que el niño tenga compulsión por la comida.

¿Tener sobrepeso puede tener consecuencias para el organismo? ¿Cuáles?

Sí. Incluso puede causar enfermedades que escuchábamos decir que solo ocurrían en adultos, tales como el aumento de colesterol, triglicéridos (hiperlipidemia), hipertensión, trastornos del sueño, gota, trastornos de humor, ACV, entre otros.

¿Qué deben hacer los padres cuando notan que su hijo está con sobrepeso?

El primer paso es buscar un pediatra para que el mismo comience la investigación, seguida de tratamiento personalizado y derivación a otros profesionales, en el caso que fuere necesario.

¿Cuál es el papel de los padres en la construcción de hábitos saludables (tanto en la alimentación como en el estilo de vida)?

Son ellos quienes pueden definir lo que se debe comer y lo que no se debe comer, desde la alimentación dentro de casa como hasta en la merienda que el niño lleva a la escuela. Son los padres quienes definen y monitorean el tiempo de TV y de computadora que el niño debe tener por día. Son ellos quienes definen la práctica de actividad física, entre otras actitudes, siempre con el objetivo de elegir lo más saludable.

En el caso que tengan dificultad de administrar eso solos, deben buscar un profesional de la salud especializado en pediatría y nutrición. Puede ser una buena solución.

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