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Pastor pionero en Brasil bautizó más de 1.400 personas en 12 años

Pionero fue el primer ministro adventista designado para Brasil y acompañó la fundación de Gaspar Alto, considerada la primera iglesia en el país.

3 de mayo de 2016
Graf, la esposa y sus hijas.

Graf, la esposa y sus hijas.

Brasilia, Brasil… [ASN] Los desafíos vividos por los pioneros adventistas que llegaron al Brasil en el siglo XIX son recordados ese año en conmemoración al centenario de la División Sudamericana de la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

Es el caso de Huldreich Friedrich Graf, el más conocido simplemente como pastor H. F. Graf. Nacido en Alemania, el 8 de julio de 1855 según los registros históricos, él fue el responsable por bautizar más de 1.400 personas durante su ministerio en Brasil (12 años).

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Según rescata el historiador Elder Hosokawa, “en 1894, ellos (Graf y su esposa Alwine Henrietta Scheunert) recibieron un llamado a Brasil. Recibieron capacitación médica durante tres meses y pasaron otros tres meses en Hamburgo. Llegaron a Brasil como misioneros el 20 de agosto de 1895. Tuvieron tres hijas: Lucy Meta, Meonia y Minnie”.

João Rabello, en el libro John Boehm, educador pionero, comenta sobre Graf y la fundación de la Iglesia en Gaspar Alto: “Huldriech Graf llegó a Brasil el 20 de agosto de 1895 y, según comenta el Dr. Gideon de Oliveira, existe el punto de vista que él habría visitado Gaspar Alto, aun antes de hacer el bautismo en Santa María de Jetibá, Espíritu Santo en diciembre”, escribe Rabello. En esa época, el historiador Floyd Greenleaf afirma, en el libro Tierra de Esperanza, que Graf era el nuevo presidente de los adventistas brasileños, en la época, con cerca de 15 congregaciones.

Hosokawa agrega, además, que en Brasil trabajaban unos pocos colportores desde 1893 con la venta de libros en alemán en la ciudad de Río de Janeiro, en las colonias alemanas del interior de Espíritu Santo y en Sao Paulo.

“Graf expandió el adventismo para la región sur. Además de predicar para centenas de inmigrantes europeos, también ubicó a familias adventistas en la Colonia de Sao Pedro (región de Passo Fundo e Ijuí), que inmigraron ya convertidas en Europa. Como ejemplo están los descendientes de la familia de Jakob Lindermann, pioneros del adventismo en Alemania, en Elberfeld y Vohwinkel a partir de la predicación de los pastores John N Andrews y J. Erzberger. En 1887, Elena de White visitó los 40 miembros de esas dos congregaciones, algunos de los cuales emigrarían a Brasil. Además de los Lindermann, vinieron los Doerner, Kümpel y Kattwinkel”, explica el historiador.

Y ese trabajo de predicación no ocurrió en circunstancias fáciles. Greenleaf resalta que “un colega de Spies, H.G. Graf, pasó períodos casi increíbles en jornadas a caballo. Hubo un año en que relató más de 300 días ‘viajando en lomo de burro’”.

Certa vez, o pioneiro chegou a viajar a cavalo por 300 dias durante um ano.

Cierta vez, el pioneiro llegó a viajar a caballo por 300 días durante un año.

 Alabanza en el evangelismo

Las informaciones son que Graf, además de predicador, era cantor. Ese don fue utilizado para convertir inmigrantes con himnos alemanes adaptados al mensaje adventista en el himnario Zions Lieder (Cánticos de Sion). Entre 1895 y 1902, el pionero sirvió como presidente de la Misión Brasileña (1902-1905). Apoyó la fundación de las escuelas adventistas pioneras de Curitiba, en Paraná (1896); Gaspar Alto, Santa Catarina (1897) y Taquari, Rio Grande do Sul (1903).

En 1905, en la ciudad gaucha de Taquari, donde inclusive funcionó una primera sede de la editora adventista brasileña (actual Casa Publicadora Brasileira, ubicada en Tatuí, Sao Paulo), Graf apoyó al pastor John Lipke y Dr. Abel L. Gregory en la fundación de la entonces Sociedad de Tratados del Brasil. En la organización de la Unión Sul Americana, en 1906, llegó a ser el presidente de la Asociación Sul Rio Grandense.

Enfermedad de la esposa

De acuerdo con Hosokawa, después de trabajar 12 años en Brasil, la salud de Alwine se debilitó y, en 1907, el matrimonio regresó a los Estados Unidos. Los dos trabajaron en diferentes partes de los Estados Unidos, con la salud precaria de la esposa, que finalmente falleció con la edad de 63 años en 1919.

El pionero trabajó en Minnesota (1907-1908), Ohio, en la región central de California y Wisconsin. Graf se jubiló en el año 1915, cuando volvió a Brasil para estar cerca de algunos de sus hijos.

“Adepto al estilo de vida saludable, el pionero predicó el mensaje de salud con gran énfasis. Enseñaba a los miembros y otros interesados sobre los tratamientos naturales y siempre estaba con libros y una colección de medicamentos de emergencia, y los empleaba con frecuencia en sus viajes en lomo de mula que en los primeros años de ministerio duraban meses”, afirma el historiador.

Graf falleció en Taquari, a los 91 años durante el reposo de la noche, el 4 de diciembre de 1946. Dejó la segunda esposa y tres hijas casadas. Fue sepultado en el Cementerio Luterano de Taquari. [Equipo ASN, Felipe Lemos]

 

 

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