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Adventistas en el Perú fortalecen la libertad religiosa

El director del departamento de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de la Iglesia mundial fue honrado por el Congreso Nacional en Perú por sus esfuerzos de defensa en favor de la libertad religiosa y la libertad de conciencia.

Por Departamento de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa 17 de diciembre de 2018

Foto de grupo de pastores adventistas del séptimo día que participaron en un programa especial de capacitación sobre libertad religiosa en Lima, Perú, en octubre de 2018. [Foto: Asuntos públicos y libertad religiosa]

De acuerdo con Ganoune Diop, director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de la Iglesia Adventista mundial, los años de diplomacia silenciosa y una cuidadosa defensa pública por parte de los miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Perú han producido importantes logros en la libertad religiosa. Diop visitó el país en noviembre de 2018 para participar en una serie de eventos de cuatro días, que incluyeron una conferencia sobre libertad religiosa, un programa de capacitación para pastores adventistas y visitas a funcionarios del gobierno nacional y líderes de otras denominaciones.

“Este compromiso continuo de involucrarse con líderes públicos, y de educar a laicos y pastores adventistas sobre temas de libertad religiosa, está ayudando a posicionar a la iglesia en Perú en una posición de relevancia, confianza y credibilidad en el ámbito público”, expresó Diop. “Esto, a su vez, apoya la capacidad de la iglesia para perseguir su misión, que es el objetivo que impulsa el trabajo de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa en todo el mundo”.

El director del departamento de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa, Ganoune Diop (a la derecha), fue honrado por el Congreso Nacional en Perú por sus esfuerzos de defensa en favor de la libertad religiosa y la libertad de conciencia. [Foto: Asuntos Públicos y Libertad Religiosa]

Antes de 2010, las minorías religiosas en Perú no gozaban del mismo nivel de protección legal o apoyo que la religión dominante del país. Hace casi una década, los adventistas comenzaron a abogar por leyes que trajeran igualdad entre los grupos religiosos y que fortalezcan la protección legal de la libertad religiosa. En 2009, los adventistas organizaron el mitin de libertad religiosa más grande del país, reuniendo a unas 40,000 personas en el Estadio Nacional de Lima. Al evento asistieron ministros del gobierno, el presidente de la Corte Suprema, embajadores y otros funcionarios, así como líderes religiosos que representan a musulmanes, judíos y evangélicos. Antes de la manifestación, aproximadamente 10,000 miembros de la iglesia caminaron por las calles de la capital, Lima, agradeciendo al gobierno por proteger la libertad religiosa y creando conciencia sobre los desafíos continuos.

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El año siguiente, la legislatura nacional de Perú aprobó una legislación histórica sobre la libertad religiosa que extendió las garantías constitucionales ya existentes de libertad religiosa y agregó protecciones para los estudiantes cuyas creencias religiosas afectaron su capacidad para asistir a clase o rendir exámenes en ciertos días.

Los últimos eventos en Perú se llevaron a cabo del 24 al 27 de octubre de 2018 y fueron organizados por líderes adventistas locales. Helio Carnassale, director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de la División de Sudamérica se unió a Diop en la visita, y juntos organizaron varios seminarios de capacitación para pastores y miembros de iglesias.

Los dos también fueron invitados a visitar el Congreso Nacional de Perú, donde Diop fue honrado por el Congresista Juan Carlos Gonzales Ardiles, un destacado defensor de los derechos humanos y la libertad religiosa. El congresista Gonzales Ardiles le entregó a Diop una placa reconociendo sus muchos años de trabajo en todo el mundo promoviendo la libertad de religión o de creencias.

Diop y Carnassale también se reunieron con administradores y profesores de la Universidad Peruana Unión, la segunda universidad adventista más grande de Sudamérica, con más de 13,000 estudiantes. La escuela ofrece unos 40 programas de grado y desde 2012 ha dirigido una escuela de medicina, la quinta escuela de medicina del sistema educativo mundial de la Iglesia Adventista.

En su reunión, los dos funcionarios de la iglesia discutieron los desafíos que, según Diop, son compartidos por instituciones educativas religiosas en muchos países.

“Cuando un cuerpo estudiantil es diverso, formado por estudiantes de diferentes tradiciones religiosas, o sin ninguna creencia religiosa, la pregunta a menudo se convierte en: ¿Cómo podemos mantener un entorno adventista que defiende creencias y valores fundamentales pero que no interfiere sobre los derechos y libertades de los estudiantes? “Diop citó, por ejemplo, preguntas sobre temas como la asistencia forzada a la capilla, la observancia del sábado y las expectativas sobre los estándares de vestimenta o comportamiento.

Diop dijo que esto podría ser un delicado acto de equilibrio para los administradores universitarios. “Estos son temas muy prácticos, pero también deben ser informados por un entendimiento de los principios de libertad religiosa. Esto incluye el derecho de una institución a crear y mantener una cultura en el campus que esté impregnada de una cosmovisión religiosa particular. Sin embargo, es igualmente importante reconocer las libertades personales, como el derecho a las propias creencias y la capacidad de actuar de acuerdo con esas creencias “.

Participar en preguntas como éstas es un aspecto poco conocido pero vital del trabajo de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa dentro de la iglesia adventista mundial, comento Diop.

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