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Líderes adventistas renuevan énfasis en la educación adventista

Líderes mundiales de la iglesia adventista reciben con alegría el renovado énfasis en la educación adventista.

11 de octubre de 2016
El pastor Ted N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista, se dirige a los participantes de la conferencia LEAD el miércoles 27 de septiembre de noche. (Brent Hardinge, ANN)

El pastor Ted N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista, se dirige a los participantes de la conferencia LEAD el miércoles 27 de septiembre de noche. (Brent Hardinge, ANN)

Los líderes de la iglesia de todo el mundo participaron de una conferencia especial sobre la educación adventista con un renovado énfasis en la Biblia y en los escritos de Elena de White, una de las fundadoras de la iglesia, en un tiempo de creciente secularismo.

El presidente de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, pastor Ted N.C. Wilson, instó a los líderes reunidos durante los tres días de la conferencia LEAD (Dirigentes) en la sede de la iglesia en Silver Spring, Maryland, Estados Unidos, a que “se posicionen a favor de lo correcto” en las instituciones que dirigen.

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El pastor Wilson expresó que la educación adventista ha desempeñado un papel clave en el cumplimiento de la misión de la iglesia de predicar el evangelio al mundo.

“La educación adventista del séptimo día es fundamental para el futuro de la misión de esta iglesia”, dijo a un auditorio repleto en la apertura de la conferencia el miércoles de noche. “Nunca antes han estado tantas cosas en juego para la educación adventista”.

Después de su discurso, la respuesta fue inmediata y afirmativa. El pastor Erton Köhler, presidente de la División Sudamericana, que incluye algunas de las universidades más grandes de la denominación, concordó con el llamado del pastor Wilson, que instó a los líderes a ser vigilantes para proteger la misión extraordinaria de la educación adventista.

“Creo que el pastor Wilson está cumpliendo su función de defender nuestro sistema educativo”, afirmó el pastor Köhler. “Nuestra visión es similar en la División Sudamericana. Estamos tratando de proteger nuestra educación de las influencias seculares. […] Pienso que él está en el camino correcto”.

El pastor Köhler afirmó que espera que el equipo del liderazgo educativo de su División reciba la orientación para mantener la educación adventista en ese rumbo correcto.

“Estamos trabajando juntos con la iglesia, pero sentimos la presión de la sociedad, del gobierno y de la secularización”, dijo. “Mi percepción es que la conferencia LEAD necesita llevarnos de regreso hacia el camino de la iglesia. Necesitamos redescubrir nuestras raíces aquí, y eso será algo muy importante para nuestro liderazgo”.

Otros líderes también se manifestaron acerca del futuro expresando sus expectativas para la conferencia y su énfasis en el liderazgo educacional.

“Espero que solidifique la importancia de esto para todos nosotros los líderes —muchos de los cuales somos presidentes de juntas—a fin de que que no lo releguemos a un ministerio de segunda categoría”, acotó el pastor Robert S. Folkenberg Jr., presidente de la Unión Misión de China, quien preside también la junta del Seminario Adventista de China, el Colegio Terciario Adventista de Hong Kong y el Colegio Secundario Adventista de Hong Kong. “Debería ser un ministerio de primera línea. Espero que eso nos reanime y nos ayude a reenfocarnos”.

El pastor Folkenberg indicó que las declaraciones del pastor Wilson fueron “al punto” cuando asoció la educación adventista con la misión de la iglesia.

“Creo realmente que la educación cristiana es fundamental para nuestra misión, no solo en el presente, sino también en el futuro, en términos de capacitación del liderazgo”, afirmó.

Ricardo Graham, presidente de la Unión Asociación del Pacífico de la División Norteamericana, dijo que el mensaje del pastor Wilson “fue muy puntual al resaltar la defensa de la educación cristiana en todo el mundo”.

“El pastor Wilson valora la Biblia en primer lugar y el Espíritu de Profecía como una fuente secundaria de orientación para nuestro sistema educativo”, señaló. Los escritos de Elena de White suelen llamarse “el espíritu de profecía”.

Graham dijo que la combinación del discurso del pastor Wilson y una presentación del educador y escritor adventista George R. Knight dejó una firme impresión en los asistentes.

Larry Blackmer, vicepresidente del departamento de Educación de la División Norteamericana, dijo que esperaba que la conferencia LEAD uniera a la obra religiosa y la educativa.

“LEAD está tratando de ayudar a los administradores a involucrar y unir las funciones eclesiásticas y educacionales en una misión”, explicó Blackmer.

En respuesta a las declaraciones del pastor Wilson, dijo: “Creo que lleva el sistema educativo de la iglesia en su corazón, y que está haciendo lo mejor para promover la educación adventista y mantener nuestras instituciones distintivamente adventistas”.

Christine Burt, una integrante laica de la Junta Directiva de la División Transeuropea, predijo que los desafíos sociales que están enfrentando los adventistas en Gran Bretaña pronto se extenderán a otras partes.

“Sería bueno que pudiéramos tener un enfoque general juntos”, dijo Burt con respecto a la educación adventista. “Cada país no tiene las dificultades [de secularización] que tenemos en Gran Bretaña, pero están llegando, estemos preparados o no”.

David C. Spencer, presidente de la Unión de Sudáfrica, dijo que esperaba un “nuevo impulso” para la educación luego de la conferencia LEAD. Sin embargo dijo que estaba ansioso de ver que la iglesia dé un renovado énfasis al desarrollo de los jóvenes, y no meramente mantenga los sistemas educativos existentes.

“Los recursos destinados a los niños resultarán una mejor inversión que el dinero que se utiliza para mantener los sistemas o las estructuras”, afirmó.

 

 

 

 

 

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