Noticias – Adventistas

Investigadora adventista ayuda a encontrar las ondas gravitatorias

Profesora del la Universidad de Andrews hace parte del equipo que ocupó los titulares internacionales con el descubrimiento.

23 de febrero de 2016
Ya son casi 15 años desde que Tiffany pasó a integrar la comunidad científica que estudia el asunto. Para ella, el descubrimiento ayuda a vivenciar más la creación de Dios.

Ya son casi 15 años desde que Tiffany pasó a integrar la comunidad científica que estudia el asunto. Para ella, el descubrimiento ayuda a vivenciar más la creación de Dios.

Maryland, Estados Unidos… [ASN] Una física adventista del séptimo día está en el equipo internacional que salió en los titulares de todo el mundo al anunciar la primera detección de las ondas gravitatorias, descubrimiento que promete una nueva era en la astronomía.

Tiffany Summerscales, profesora adjunta de física en la Universidad Andrews, ayudó en la investigación del Equipo de Colaboración Científica LIGO que detectó las ondas gravitatorias provocadas por la colisión de dos agujeros negros a mil millones de años luz de la Tierra.

Lea también

¿Vida en las salmueras de Marte?

Summerscales dijo el jueves que el descubrimiento publicado en la revista Physical Review Letters la semana pasada da a los científicos una herramienta nueva para explorar el universo.

Ella comentó: “Me gusta pensar que las ondas gravitatorias son la verdadera ‘música de las esferas’”. Los detectores LIGO son las radios que construimos para poder oír esa música. Hasta ahora solo captamos la primera nota—bueno, un chirrido, en realidad—pero sabemos que hay más que podremos oír cuando aprendamos a sintonizar mejor nuestras radios”.

Summerscales, graduada en 1999 de la Universidad Andrews, localizada en Berrien Springs, Michigan, comenzó a trabajar con el Equipo de Colaboración Científica LIGO de más de mil físicos mientras estudiaba para su doctorado hace una década y media atrás en la Penn State University, universidad estatal de Pennsylvania.

Ella habló de la importancia del descubrimiento y qué significa la física para ella como adventista del séptimo día en una entrevista vía Internet con Adventist Review.

Adventist Review- ¿Cuál fue exactamente su contribución a este proyecto?

Tiffany- Soy miembro del Equipo de Colaboración Científica LIGO desde hace 15 años, más o menos. Este es un grupo de personas que ayudan a diseñar y mejorar los detectores, analizan los datos generados y hacen ciencia con esos datos.

Específicamente, trabajé en dos clases de proyectos. Mis alumnos y yo somos parte de un equipo que trabaja en el desarrollo y prueba de uno de los algoritmos informáticos que analiza los datos y trata de definir las señales de onda gravitatoria que se encuentran. También participamos en actividades educativas y de extensión al público.

AR- ¿Qué significa el descubrimiento de las ondas gravitatorias para usted personalmente?

Tiffany- Es muy emocionante. Todos los que estamos en el equipo estuvimos trabajando para este momento durante largo tiempo, algunos por más décadas que yo. Llevó mucho tiempo hacer que los detectores fueran lo suficiente sensibles para medir estas ondas tenues del espacio. Ahora que las medimos, podemos convertirnos en los astrónomos de la onda gravitatoria que siempre quisimos ser. Usar las ondas gravitatorias para investigar los misterios del universo será genial. Espero que haya sorpresas.

AR- ¿Puede compartir alguna pista de las posibles sorpresas?

Tiffany- Las ondas gravitatorias son mejor producidas por algunos de los eventos astronómicos que menos conocemos. Hasta ahora solo fuimos capaces de ver estrellas y nubes de gas orbitando alrededor y siendo atraídas dentro de agujeros negros. Los agujeros negros en sí no emiten luz pero producen ondas gravitatorias. Al medir estas ondas podremos ver cómo es el espacio alrededor de los agujeros negros. Actualmente no tenemos una buena forma de probar cómo se comportan las regiones de gravedad fuerte.

Otro ejemplo es las explosiones de supernovas que son resultado del colapso de una estrella inmensa al final de su vida. Vemos la explosión desde afuera, pero no podemos ver qué sucede en el centro. El núcleo de la estrella colapsa hasta que es tan denso que los átomos son aplastados hasta que todo el núcleo se convierte en una gran bola de neutrones, como una especie de único átomo gigantesco (sin los protones). Nadie sabe cómo se comporta esta cosa de estrella de protones porque no podemos hacerla en el laboratorio, pero se producirán ondas gravitatorias desde el centro de la supernova y llevarán información sobre cómo es esta clase de materia.

AR- ¿Qué significa este descubrimiento para los adventistas?

Tiffany- Como los adventistas son humanos, significa que tenemos una nueva clase de astronomía para aprender más sobre el universo. Me resulta muy inspirador aprender más sobre el universo porque éste contiene ecos de la grandeza de Dios.

AR- Para ampliar esa idea, ¿cómo ve la mano de Dios en su trabajo?

Tiffany- El espacio es vasto, alucinante y deja la boca abierta de tan hermoso que es. (Solo piense en sus fotos favoritas del telescopio Hubble). Por supuesto, en lo cotidiano paso mucho más tiempo trabajando con estudiantes. Hay muchas oportunidades para ver a Dios trabajando en sus vidas y desarrollándolos en adultos jóvenes con gran potencial para tener un impacto positivo en el mundo.

AR- ¿Cuál es su versículo bíblico favorito y por qué?

Tiffany- ¿Puedo elegir dos? Miqueas 6:8 y Eclesiastés 3:11. El primero porque resume nuestra relación con Dios y destaca qué es lo más importante: justicia, misericordia y humildad, que son diferentes aspectos del amor. Eclesiastés 3:11 destaca la imponencia de Dios y su creación, y “ha puesto eternidad en el corazón del hombre” me recuerda cómo me siento cuando pienso en la inmensidad del espacio.

AR- ¿Hay algo que quisiera agregar que no haya preguntado?

También me gustaría animar a los lectores de Adventist Review a que vayan a buscar más información. Hay videos en Internet con gráficos geniales que explican mejor lo que se descubrió que lo que es fácil transmitir con solo palabras. ligo.caltech.edu/detection es un buen lugar para comenzar. [Equipo ASN, Andrew McChesney]

Noticias Relacionadas

WordPress Image Lightbox Plugin