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Igreja Adventista chega a 20 milhões de membros no mundo

Um dos fatores de crescimento se deve ao envolvimento de fiéis em fazer novos discípulos, avaliam líderes

Ruandeses durante batismos no Lago Kivu no período das principais reuniões de evangelismo no país africano, em maio de 2016. (Foto: Andrew McChesney / Adventist Mission)

Silver Spring, EUA… [ASN] A motivação principal de engajar cada membro da Igreja no programa Envolvimento Total de Membros contribuiu para impulsionar a Igreja Adventista do Sétimo Dia a ultrapassar os 20 milhões de membros pela primeira vez em sua história.

A denominação chegou a 20.008.779 membros em 31 de dezembro de 2016, um aumento líquido de 882.332 pessoas, ou de 4.6%, em relação ao ano anterior, de acordo com o departamento de Arquivos, Estatísticas e Pesquisa da Associação Geral (AG) da Igreja.

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O número de pessoas batizadas no ano passado bateu o recorde; chegou a 1,2 milhão, incluindo um número sem precedentes em Ruanda, 110 mil pessoas, enquanto novos templos continuaram a ser estabelecidos.

“O que essas estatísticas me dizem a respeito dos esforços da Igreja para cumprir sua missão é que seus líderes e, cada vez mais, os membros, estão colocando recursos consideráveis para alcançar novas pessoas para o reino de Deus”, avalia David Trim, diretor do departamento de Arquivos, Estatísticas e Pesquisa da AG. “

O Envolvimento Total de Membros (ETM), implementado em 2016, é uma iniciativa da sede mundial adventista para incentivar cada membro a compartilhar ativamente o evangelho em sua comunidade. Os esforços missionários incluem distribuição de literatura, estudos bíblicos, classes de culinária, seminários sobre saúde, feiras de saúde e reuniões de evangelismo público.

Papel individual

Reagindo ao número de novos conversos, o presidente mundial da Igreja Adventista, Ted N. C. Wilson, enfatizou a conexão entre o crescimento e o envolvimento de cada fiel.“O engajamento dos leigos no ETM é muito importante para o que estamos vendo acontecer”, analisou Wilson via e-mail.

“Que nunca nos esqueçamos do conselho a nós dados no livro Testemunhos para a Igreja, v. 9, p. 117: “A obra de Deus na Terra jamais poderá ser terminada a não ser que os homens e as mulheres que constituem a Igreja concorram ao trabalho e unam os seus esforços aos dos pastores e oficiais da igreja”, destaca o líder.

Duane McKey, coordenador do ETM na sede mundial adventista, reforça que o crescimento de membros é “claramente um indício de que o programa é abençoado por Deus”. “Quando a Igreja toda estiver mobilizada, como em Ruanda, quando cada membro estiver fazendo algo, Deus estará presente e abençoará”, destaca.

Aumento recorde

As estatísticas indicam que a Igreja Adventista, fundada em 1863 com apenas 3.500 membros, está atingindo um pico após o outro no crescimento de fiéis. A denominação tem testemunhado um aumento recorde nos últimos três anos, com 1.167.506 novos membros em 2014, seguido por 1.260.880 em 2015, e 1.314.950 em 2016, lembra Trim.

Presidente mundial adventista discursa durante uma das reuniões anuais com líderes da denominação (Foto: Adventist News Network)

Organizada em 13 divisões mundiais e dois campos anexos, a instituição viu o maior crescimento ocorrer na Divisão Africana Centro-Oriental, com 338.638 novos membros (334.572 batismos e 4.067 profissões de fé), chegando a um total de 3.502.462 fiéis. Seu território inclui Ruanda, onde 110.476 pessoas foram batizadas depois de meses de oração e de outros esforços do ETM, que culminaram com as reuniões de evangelismo em mais de dois mil locais em maio de 2016.

Conservação e discipulado

Trim apontou para os níveis recordes contínuos do estabelecimento de novas congregações. Um total de 2.655 templos foram estabelecidos no ano passado, ou seja, uma nova igreja a cada 3.3 horas.

“As estatísticas mostram que o foco da Missão Global sobre o plantio de igrejas está frutificando”, reforça Gary Krause, diretor do departamento da Missão Adventista da AG. “Eu diria que o plantio de igrejas continua sendo, pelo menos, um dos fatores principais, se não o principal, na capacitação do crescimento sustentado à medida que os novos crentes são nutridos no companheirismo enquanto se tornam discípulos”.

No mundo todo, a Igreja Adventista tem 154.710 congregações, que incluem templos locais e grupos. Os líderes adventistas se alegram com o rápido crescimento, mas também destacam que devem ser feitos esforços para nutrir os novos membros.

“Devemos lembrar que a conservação e o fortalecimento são o outro lado da mesma moeda, como o evangelismo”, alerta G. T. Ng, secretário-executivo da sede mundial da Igreja.

Desafio

A despeito do crescimento robusto de membros informado no ano passado, 352.722 foram subtraídos devido à sua remoção do rol de fiéis ou desaparição nas auditorias da denominação. Esta foi a menor dedução desde 2006.

Uma média de 584 mil pessoas foram removidas anualmente nos últimos dez anos, e se o mesmo número tivesse sido subtraído em 2016, o total de membros não teria chegado a 20 milhões.

“A lição espiritual aqui é que não deveríamos ficar tão cegados pelos números a ponto de buscarmos apenas acrescentar, apenas batizar e não fortalecer os novos membros em uma vida de discipulado ativo”, analisa Trim. [Equipe Adventist Mission, Adnrew McChesney]

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