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Líder mundial enfatiza crecimiento de adventistas en el Sur Global

El secretario ejecutivo de la Asociación General revisa en detalle la necesidad de la iglesia de penetrar regiones difíciles de alcanzar mientras la feligresía se acerca a los 18,8 millones.

G.T. Ng mostrando membresía Adventista por la división durante su informe anual el domingo. ( Brent Hardinge / ANN )

G.T. Ng mostrando la membresía Adventista por divisiones durante su informe anual. ( Brent Hardinge / ANN)

Maryland, Estados Unidos…[ASN] En el Concilio Anual que hasta la semana pasada reunió a los líderes de las 13 divisiones que conforman la Iglesia Adventista en el mundo, G.T.Ng presentó el informe anual de secretaría que arrojó que hoy la feligresía de la iglesia en el así llamado Sur Global ha alcanzado los 16,9 millones, o 92 por ciento de la feligresía de la iglesia mundial.

Los grandes cambios no se detienen allí expresó Ng en la reunión. Brasil tiene más adventistas que Gran Bretaña, Canadá y los Estados Unidos juntos. Dijo que China ahora tiene más adventistas que toda Europa. En Zambia, que tiene un población de 15 millones, viven más adventistas que en la región de Oriente Medio y Norte de África, donde la población es de 519 millones.

“Vemos claramente que el centro de gravedad demográfico de nuestra iglesia cambió definitivamente”, señaló el secretario, en el Concilio que se llevó a cabo en Maryland, Estados Unidos. Asimismo, indicó que como resultado “los países que antes eran el destino de misioneros occidentales, ahora están enviando sus propios misioneros a varios continentes y más allá”.

Los líderes de la iglesia dijeron que este cambio en el centro de gravedad demográfico significa que la iglesia fundada por un pequeño grupo de estadounidenses en 1863, enfrenta nuevas realidades mundiales, mientras su feligresía se acerca a los 18,8 millones.

David Trim, director de la Oficina de Archivos, Estadísticas e Investigación de la iglesia, dijo ante el Concilio Anual que la feligresía de la iglesia alcanzó los 18.778.932 miembros al 30 de junio de 2015, un aumento desde los 18.479.750 del 31 de diciembre de 2014. La cifra de congregaciones, que consiste de iglesias e instituciones, aumentó a 149.850 de 148.023 durante el mismo período de seis meses.

Ng dio a conocer la necesidad de la Iglesia Adventista de penetrar en regiones del mundo difíciles de alcanzar. Animó a la feligresía de América del Norte a continuar contribuyendo financieramente para la obra misionera, pero dejó en claro que proveer de personal para la misión dependerá cada vez más del sur.

Norteamérica y Europa por mucho tiempo han provisto de misioneros al resto del mundo, un papel que Ng apuntó que continúa siendo vital para la misión global. En la actualidad, alrededor de la mitad de los misioneros a largo plazo y de los empleados interdivisión vienen de los Estados Unidos.

La razón

Ng informó que como el secularismo y otros factores enlentecen el crecimiento de la feligresía en el Norte, los líderes adventistas de esos países están más interesados, comprensiblemente, en invertir en evangelismo en casa que en canalizar energía y fondos al extranjero. Agregó, también, que “dado al enorme desafío de la evangelización en un contexto post secular el Norte tiene razón justificada para canalizar más de sus preciosos recursos a la membresía local”.

Llamado a la misión

Pensando en el futuro, Ng dijo que los miembros del Sur deberán ayudar cada vez más a esparcir el evangelio en regiones desafiantes como Medio Oriente y el Norte de África. De hecho, los misioneros ya están viajando a estas regiones. A principios de año, la División Sudamericana de la iglesia envió a 17 misioneros a la Unión del Medio Oriente y Norte de África por períodos de cinco años, que está patrocinando. Además, las universidades adventistas de Latinoamérica están capacitando estudiantes para servir como misioneros en Medio Oriente y Norte de África. En relación al departamento de Servicio Voluntario Adventista de la Iglesia en Sudamérica, la coordinadora asistente, Yvonne Kern, informó que en los últimos cuatro años más de 500 voluntarios misioneros fueron enviados a otros países a servir en la misión de la organización religiosa.

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Ng aplaudió a la Oficina de Misión Global de la iglesia adventista mundial que está celebrando su 25º aniversario este año, por su fuerte apoyo a la obra de plantar nuevas congregaciones en áreas no penetradas y entre nuevos grupos de personas del mundo. Pero dijo que toda la alabanza por esparcir el evangelio pertenece a Dios. Comentó que solo es “Dios, que da el crecimiento”, citando 1 Corintios 3:7. [Equipo ASN, la redacción con informaciones de Andrew McChesney/ Adventist Review]

Lea la nota original en inglés aquí.

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