Noticias – Adventistas

La feligresía adventista crece sustancialmente, pero continúan los desafíos

El equipo de la secretaría de la iglesia mundial destaca los hitos, así como los retos históricos.

David Trim, director de Archivos, Estadísticas e Investigación, presenta las tendencias y estadísticas de la membresía. [Foto: Mylon Medley / ANN]

Maryland, Estados Unidos…[ASN] La feligresía adventista del séptimo día alrededor del mundo está creciendo a un ritmo mayor, dijo David Trim, director de la Oficina de Archivos, Estadísticas e Investigaciones (ASTR, según sus siglas en inglés) en la presentación inicial del informe de Secretaría. Fue el primero de varios oradores de la Oficina de Secretaría de la iglesia mundial, durante la sesión del Junta Ejecutiva del 8 de octubre en Silver Spring, Maryland, Estados Unidos.

Lea también:

Ted Wilson hace llamado a trabajar juntos para alcanzar las ciudades

La presentación de Trim, que resaltó tendencias estadísticas, anunció que para el 30 de junio de 2017, la Iglesia Adventista tenía 20.343.814 miembros bautizados alrededor del mundo. Explicó que el aumento incluye el hecho de que un proceso de auditoría, que intenta dar cuenta de los miembros que dejaron la iglesia, ralentizó varios años de implementación estable en la mayoría de las regiones del mundo. Las tasas de mortalidad de los miembros también se redujeron, dijo.

El proceso de auditoría de los miembros, sin embargo, debe seguir, dijo Trim. “Conocer a los verdaderos miembros nos ayuda a ser buenos mayordomos, y nos ayuda en nuestra planificación estratégica”, dijo. La auditoría de miembros “es una herramienta vital en el ministerio pastoral”.

Trim también compartió con los miembros de la Junta Ejecutiva que la tasa de pérdida de miembros es bastante alta: 39%, o 2 de cada 5 nuevos miembros. “Déjenme recordarles que los miembros no suelen irse por diferencias teológicas sino porque experimentan una crisis en su vida o tienen conflictos en la comunidad de la iglesia”, dijo. “Pueden sentir que no se los extraña, que no se preocupan por ellos, que no son importantes; y luego de unos años, simplemente se escurren por las rendijas”.

 

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

A pesar de las pérdidas, Trim dijo que las adhesiones están incrementando, ya que muchos lugares alrededor del mundo están teniendo éxito en la misión. “Una persona se bautiza en la Iglesia Adventista cada 23 segundos”, dijo Trim. “Durante los dos últimos años, el promedio de bautismos ha superado los 3000 por día”. Y el número de nuevas iglesias va en aumento; uno de los mejores indicadores para alimentar el crecimiento estable.

Trim mostró cifras que muestran que mientras que en 1991, había un miembro adventista por cada 758 habitantes, en 2016 esa cifra ha decrecido a un miembro cada 371 personas. Otra forma de verlo: en 1991, había 13 miembros cada 10.000 habitantes, mientras que ahora hay 27. “Se ha más que duplicado en 25 años”, dijo.

Todavía hay un gran desafío, dijo Trim, en lo que se conoce como “la ventana 10/40”, una región geográfica amplia que comprende 69 naciones donde la mayoría de la población no es cristiana. “Mientras que alrededor del 40% de la población mundial vive en esa región, hay menos de 3 millones de miembros adventistas allí”, afirma Trim. “Significa que hay solo 10 miembros cada 10.000 habitantes”.

Trim cerró al recordar a los miembros de la Comité Ejecutivo que contar es siempre un medio, no un fin en sí mismo. “Nos ayuda a saber cómo nos está yendo y a saber a dónde ir”, expresó. “Pero si usamos números para definirnos, estos nos lastimarán”.

Misión al mundo

Gary Krause, director de las Misiones Adventistas, subió al podio después de Trim para compartir lo que tituló “Paisaje de la Misión 2017”. Dijo a los miembros de la Junta Ejecutiva que la cantidad de misioneros que sirven en regiones diferentes a las propias sumó un total de 814 adultos más sus familias. La mayoría viaja de Norteamérica para servir en otra región del mundo, dijo. El plan de enviar profesionales médicos y odontólogos alrededor del mundo tiene actualmente 62 misioneros en servicio, y otros 31 preparándose para servir.

Bajo el paraguas de la Misión Adventista también se encuentra el Instituto de Misión Mundial (IWM, por sus siglas en inglés), el cual brinda capacitación intercultural para misioneros que sirven en el extranjero. El IWM también ofrece un entrenamiento de reingreso para los misioneros que regresan a sus países de origen, y está planeando un taller intercultural y un viaje para niños misioneros en 2018.

Los Servicios Voluntarios Adventistas, también parte de la Misión Adventista, hoy en día tiene 1200 voluntarios intradivisión; 411 de ellos de la División Norteamericana y 270 de la División Sudamericana, las dos regiones líderes que han enviado voluntarios internacionales. El mandato de la Misión Adventista también incluye crear conciencia de la misión, así como recursos que pueden descargarse en muchos idiomas distintos.

Los Pioneros de Misión Global, personas que viajan para servir y plantar iglesias, normalmente en áreas aisladas sin presencia adventista, suman más de 2000 en 130 países, dijo Krause. Y el año pasado, su departamento distribuyó $2.3 millones de dólares entre 687 proyectos para plantar iglesias alrededor del mundo.

Krause dijo que están utilizando métodos y tecnologías de punta para servir a las personas de una mejor manera.

“Gracias a un nuevo Sistema de Prioridades Estratégicas de Misión Global, que mapea las áreas del mundo con mayores necesidades en términos de presencia adventista, podremos premiar proyectos en ciudades y en áreas de alta prioridad”, comentó.

Parte de esos proyectos incluye establecer “Centros Vida y Esperanza”, lugares donde los miembros de iglesia locales y misioneros puedan servir a la comunidad donde se encuentran con varios servicios. “El año pasado distribuimos $5.5 millones USD en Centros Vida y Esperanza” dijo, “y los pedidos se han disparado”. Muchos de esos “centros de influencia” ya han abierto en varios continentes, y muchos más están en vías de hacerlo.

Lecciones de la historia

En la última parte del informe de Secretaría, el secretario ejecutivo de la iglesia mundial G. T. Ng compartió una presentación enfocada en varias deserciones y crisis a través de la historia adventista.

“No existe tal cosa como una navegación sencilla” dijo Ng al discutir eventos tales como el debate teológico de 1888 y la crisis de Kellogg a principios del siglo XX. “Hay altos y bajos”.

Ng dijo que cree que esas experiencias pasadas explican el presente, mientras que también demuestran cómo la dirección de Dios de alguna manera superó las turbulencias humanas y ayudó a la iglesia a seguir adelante antes que cada crisis se detuviera.

“Aunque la iglesia está lejos de ser perfecta, el consejo inspirado nos dice que no habrá otra iglesia que surja” Ng enfatizó. “La misión debe continuar”.

El presidente de la iglesia mundial Ted N. C. Wilson dijo que valoraba la contribución de Ng. “Es muy cierto lo que ha sido dicho”, concluyó.

Luego de algunos comentarios de preocupación y pedidos por clarificación acerca de la presentación de Ng por parte de los miembros de la Junta Ejecutiva, el reporte de Secretaría fue aprobado casi por unanimidad. [Equipo Adventist Review]

Para ver los actos del Concilio Anual, que continúan mañana, por favor haga clic aquí.

Noticias Relacionadas

WordPress Image Lightbox Plugin