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Iglesia presenta crecimiento real de 3,6%

El número creciente de miembros es un reto debido a la evasión de feligreses que preocupa a los líderes adventistas.

Heidinger durante la presentación del informe de la Secretaría de la Iglesia Adventista en Sudamérica. (Foto: Gustavo Leighton)

Brasilia, Brasil…[ASN] Una investigación presentada por la Secretaría Ejecutiva de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en América del Sur, durante la Junta Directiva Plenaria que va hasta el próximo miércoles 10, demostró que el crecimiento real de miembros de la organización el año pasado llegó a 3,6% comparado con 2015. El crecimiento fue el segundo menor en los últimos cinco años, quedando mejor solo que el resultado de 2014 que registró 3,5%. De acuerdo con los datos presentados por el pastor Edward Heidinger, secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista, en 2015 el crecimiento fue de 4,2%.

Otro dato presentado por Heidinger fue relativo al número de bautismos, que tuvieron una caída en 2016 en el orden de -0,8% en comparación con 2015. En 2015, el crecimiento en bautismos llegó a 8%. En números absolutos, fueron registrados 251.877 bautismos en 2016 contra 253.869 en el año 2015. Fue la primera caída en cinco años, porque desde 2012, de acuerdo con los gráficos mostrados, la cantidad de bautismos realizados en la Iglesia Adventista en los ocho países exhibía aumento.

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Apostasía

Por otro lado, la apostasía, o sea, el abandono de la fe, preocupa bastante a los líderes adventistas sudamericanos. El comparativo que el Secretario presentó a los delegados de la Junta Directiva muestra la proporción entre los que se hicieron adventistas y los que, por diferentes razones, abandonan la fe o desaparecen.

El año pasado, por lo menos 164.799 personas oficialmente dejaron la Iglesia en los ocho países que integran la División Sudamericana de la Iglesia Adventista. Un dato interesante es que entre los desaparecidos más de 33 mil personas dejaron de ser adventistas cuando estaban entre 2 y 6 años como miembros. Por mes, en promedio, 20.990 personas pasan a ser parte de la Iglesia por medio del bautismo y de la profesión de fe; pero, al mismo tiempo, 13.733 dejan la organización por apostasía o por desaparición (o sea, no se consigue ubicarlos más). Esto significa que por hora 29 personas se hacen adventistas, mientras 10 salen de la organización. “El Manual de la Iglesia orienta para que esperemos hasta dos años para considerar una persona completamente desaparecida con quien no se tiene más contacto”, explicó el Secretario.

En la evaluación de los números sobre la manera como las personas se convierten o se hacen adventistas, es posible constatar algunos factores que pueden ayudar a encontrar salidas para la apostasía. Según los números presentados por Heidinger, el 22,29% de las personas se hacen miembros por influencia de familiares adventistas, 21,66% por medio de la participación en clases bíblicas y 18,81% en campañas de evangelismo público. Otros 13,11% afirman que se hicieron adventistas porque tuvieron algún tipo de contacto con miembros de la iglesia. [Equipo ASN, Felipe Lemos]

 

 

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