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Hombre armado dispara cerca de estudio adventista en Chattanooga

Dos miembros de It Is Written (Está Escrito) estaban filmando un programa cuando comenzó la mortal serie de tiroteos.

Tennessee, EUA…[ASN] Un hombre armado comenzó una serie de tiroteos, este jueves, que mató por lo menos a cuatro infantes de marina estadounidenses e incluyó una lluvia de disparos justo del otro lado de la calle del estudio de It Is Written (Escrito Está), el ministerio televisivo adventista del séptimo día, en Chattanooga, Tennessee.

John Bradshaw, orador y director de It Is Written, dijo que su equipo estaba conmovido pero seguro y que se reunieron para orar y ver a las autoridades hablar en conferencia de prensa televisada luego de la tragedia.

Bradshaw dijo a Adventist Review: “Dedicamos unos minutos como personal para ver la conferencia de prensa y después oramos por aquellos profundamente afectados por este acto sin sentido”.

Dijo: “Nos recuerda otra vez que el mal no discrimina. Dondequiera que haya personas desconectadas de Dios existe la posibilidad de una tragedia”.

El tiroteo provocó una conmoción en Chattanooga, que tiene una comunidad adventista floreciente, y en el mundo. El tirador sospechoso, identificado como Muhammad Youssef Abdulazeez, 24, atacó una instalación militar del otro lado de la calle del estudio de It Is Written en Old Lee Highway y luego condujo 7 millas (11 kilómetros) hacia una segunda instalación militar donde mató a los cuatro infantes de marina antes de suicidarse, según las noticias.

Un soldado y un agente de policía también fueron heridos en el ataque, que los investigadores están tratando como un acto de terrorismo local. No se han declarado los motivos.

Oración por las familias

 Melissa Jordan, izquierda, y Michael Bell, derecha, estaban grabando un programa en el estudio de It Is Written cuando comenzó el tiroteo. (It Is Written)

Melissa Jordan, izquierda, y Michael Bell, derecha, estaban grabando un programa en el estudio de It Is Written cuando comenzó el tiroteo. (It Is Written)

Bradshaw dijo que Michael Bell, el productor asociado de It Is Written, estaba en el estudio filmando meditaciones “Every Word” (Toda palabra) en lenguaje de señas estadounidense con Melissa Jordan, intérprete de lenguaje de señas de la organización, cuando el pistolero abrió fuego a varios cientos de metros de distancia en la primera instalación militar.

El hombre armado disparó 20 a 30 balas al edificio y huyó, dijeron las noticias. Nadie fue herido.

Bell dijo que no escuchó nada en el silencio del estudio.

“No oí ningún disparo ni sirenas. Todo estaba en silencio donde yo estaba”, dijo.

Agregó: “Ya sabe, nunca se piensa que la tragedia le ocurrirá a uno, pero es preocupante saber cuán cerca estuve en realidad de la escena del tiroteo. Estoy agradecido a Dios que nos mantuvo seguros a Melissa y a mí”.

Bradshaw, que estaba trabajando en la sede de It Is Written a unas 3 millas (5 kilómetros) del estudio, dijo que la realidad es que Bell y Jordan siempre estuvieron seguros y completamente fuera de peligro.

“Pero el hecho es que estuvieron muy cerca del desarrollo de un evento terrible. Todos estamos extremadamente agradecidos de que estaban seguros”, afirmó.

Chattanooga, con 170.000 habitantes, tiene una presencia adventista significativa en y cerca de la ciudad, con 29 congregaciones, la Universidad Adventista Southern, el Colegio Secundario Collegedale, seis escuelas primarias y otras instituciones.

Tamara A. Fisher, directora de comunicación de la Asociación Georgia-Cumberland de la Iglesia Adventista, cuyo territorio incluye Chattanooga, dijo: “Abrimos nuestros corazones a todos los afectados. Por favor, acompáñennos en oración por todos los que se vieron impactados por este trágico tiroteo en Chattanooga”.

Un vocero de la Universidad Adventista Southern dijo que la universidad no fue afectada por la violencia del jueves.

Bradshaw dijo que los tiroteos hicieron recordar con tristeza el estado pecaminoso del mundo.

“Chattanooga es conocida por ser un gran lugar para vivir, un destino para ver la naturaleza. Aquí hay optimismo en el aire. No esperamos este tipo de evento trágico. Pero la realidad es que estas cosas suceden a menudo cuando no se las espera. Vivimos en un mundo pecaminoso. Y hoy recordamos eso”, afirmó.  [Equipo ASN, Adventist Review/Andrew McChesney]

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