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En 1915 la Iglesia Adventista tenía solo 88 templos en Sudamérica

Hoy en día hay más de 12.000 templos organizados . Crecimiento de los adventistas aún es grande en América del Sur.

Heidinger exhibe estadísticas obtenidas a partir del sistema integrado y automatizado de control de registros de la Secretaría ejecutiva.

Heidinger exhibe estadísticas obtenidas a partir del sistema integrado y automatizado de control de registros de la Secretaría ejecutiva.

Brasilia, DF… [ASN] Un pequeño movimiento iniciado hace un siglo experimenta hoy un crecimiento diez veces mayor que el promedio de la población en la región en que está. Fue lo que se verificó en el informe de la Secretaría Ejecutiva de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en ocho países sudamericanos presentado en la tarde del martes 3.

El secretario Edward Heidinger hizo una comparación entre lo que era la Iglesia Adventista sudamericana en 1915 y la situación en que está hoy. Hace 100 años eran solo tres Uniones (sedes administrativas responsables por uno o más Estados), 15 regiones administrativas (Asociaciones o Misiones), 88 iglesias organizadas y 4.903 miembros. En ese año fueron bautizadas 760 personas en todo el territorio. Hoy son más de 12 mil iglesias organizadas y más de 2 millones y 230 mil miembros registrados. La proporción entre adventistas y no adventistas también tuvo un crecimiento significativo. En 1915 había un adventista por cada 851 habitantes en América del Sur y esa  proporción es actualmente del 142. En Ecuador, por ejemplo, ese cambio es evidente en los números, teniendo en cuenta un análisis solo a partir de los años 60. En el año 1965 había un adventista en ese país por cada 2.485 habitantes, y en 2014 el número bajó a 267.

Radiografía actual

Heidinger mostró a los más de 200 participantes del Concilio Quinquenal que la Iglesia Adventista en América del Sur hoy está formada por 56,4% de mujeres y 43,6% de hombres, mientras los jóvenes de hasta 35 años de edad suman 54,25%. “Debemos mirar esos datos con mucha atención para entender cómo actuar en ese perfil de miembros”, resaltó el Secretario ejecutivo.

Además, sobre la franja etaria, por lo menos el 22,27%  de los bautismos realizados son de personas entre los 11 y 15 años. Por otro lado, 20,82% de los miembros que dejan la Iglesia (la llamada apostasía) ocurre con quien tiene entre 16 y 29 años. El dato justifica totalmente uno de los énfasis generales en los próximos cinco años de los adventistas sudamericanos, que es el trabajo con las generaciones nuevas.

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Además de jóvenes, los miembros adventistas también poseen, en promedio, poco tiempo de bautizados e ingreso a la organización. Por lo menos 30% del total posee entre uno y cuatro años de tiempo como adventistas y 63,94% hasta nueve años. Miembros que en su mayoría asisten a congregaciones pequeñas. De acuerdo con las estadísticas, el 71,58% de las congregaciones adventistas en Ecuador, Bolivia, Perú, Chile, Paraguay, Argentina, Uruguay y Brasil poseen menos de 100 miembros y el 42% de ellas tiene hasta 50 miembros. Y 42,76% de los bautismos surgen justamente de esos templos con menos de 100 miembros y 70% de las congregaciones con hasta 200 miembros. [Equipo ASN,  Felipe Lemos].

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