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Michelson Borges

Michelson Borges

Ciencia y Religión

Los principales descubrimientos de la ciencia en el mundo, observadas de acuerdo al punto de vista bíblico.

¿Vida en las salmueras de Marte?

La Agencia Espacial Americana (NASA) se hizo sentir en la mañana del lunes 28 de septiembre, prometiendo revelar una información sorprendente relacionada con el planeta Marte. Quedamos a la expectativa. Poco antes del mediodía, se convocaría una conferencia de prensa. Finalmente, ¿habrían descubierto formas de vida en el planeta rojo, gran objetivo de las investigaciones hechas allí por los robots motorizados? En definitiva, ¿habrían dado con la prueba de que existirían marcianos? ¿Sería agua en forma líquida? Minutos después de la conferencia, la información ya alcanzaba el mundo por medio de los portales de información: la NASA había descubierto salmueras en Marte. Pero ni de eso se podía tener certeza. Son indicios. Solo eso.

Pero ¿por qué entonces tanto alarde? Ya hablaré sobre eso. Primero vamos a comentar el descubrimiento en sí.

En las fotos divulgadas por la agencia, aparecen “líneas de inclinación recurrentes- fajas estrechas, con menos de cinco metros de ancho, que aparecen durante las estaciones calientes en ciertas regiones marcianas. De acuerdo con la información del sitio G1, las líneas se alargan durante algún tiempo y después encogen en las estaciones frías. “Los científicos no lograban confirmar la naturaleza del fenómeno, porque la resolución de las imágenes de las mejores sondas del planeta no permitía hacer imágenes nítidas de estructuras tan estrechas. La hipótesis de que las líneas observadas eran salmuera líquida nace de las temperaturas registradas localmente en el verano marciano, superior a -23° C. Agua con elevada concentración de sal, con punto de derretimiento más bajo, puede existir en la forma líquida en esa faja de temperatura”, explica el tema en el sitio.

El problema de las imágenes sin resolución fue resuelto por un grupo de investigadores que opera la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. Lujendra Ojha, del Instituto de Tecnología de Georgia, y sus colegas consiguieron extraer de imágenes con un único pixel los datos espectrales (separación de la luz en diferentes frecuencias), capaces de revelar la composición de substancias. “Las informaciones obtenidas por los investigadores están de acuerdo con el espectro de sales minerales hidratadas, reforzando la hipótesis de que las vetas recurrentes se forman con cristales de sal absorbiendo humedad de la atmósfera marciana. En la solución están presentes sales de cloro y oxígeno, como cloratos y percloratos “, según el reportaje del G1.

Ojha, en un estudio publicado en la revista Nature Geoscience, dice que “determinar si existe agua líquida en la superficie marciana es central para la comprensión del ciclo hidrológico y para el potencial de la existencia de vida en Marte. (…) Si las líneas de pendiente recurrentes se forman como resultado de la delicuescencia (absorción de humedad) de sales percloratos, ellas pueden propiciar condiciones húmedas transitorias en la superficie de Marte, a pesar de que la actividad del agua en las soluciones de perclorato sean demasiado bajas para sustentar la vida de tipo terrestre.

Sin vida

Curioso…En la Tierra, donde existen atmósfera, temperatura relativamente agradable y condiciones ideales de vida, hay regiones salinas como el Mar Muerto (lleno de salmuera) cuyo nombre ya dice todo: está muerto. ¿Qué decir de esas supuestas salmueras de Marte? El alboroto mediático creado por la NASA se justifica por la necesidad que tiene la agencia de llamar la atención hacia sí misma, para así atraer fondos para la investigación. Novedad en sí, muy poca.

En cuanto se sepa, la vida que conocemos está confinada a este planeta singular que llamamos Tierra. Y aunque el origen de la vida aquí siga siendo un misterio, hay preguntas mayores aún sin respuesta, desde el punto de vista de los científicos: ¿Por qué las leyes de la física permiten que cualquier vida exista en cualquier lugar?

La menor de las variaciones haría retroceder al universo. Nuestro universo parece equilibrarse en el filo de una navaja de estabilidad. Realmente parece haber sido proyectado para contener vida.
La revista Superinteressante especial “29 cosas que no tienen sentido” reconoció esa dificultad: “si la gravedad fuese un poco más fuerte, las estrellas tendrían vida muy corta y nunca habría tiempo útil para la evolución de las especies; si fuese más débil, no sería capaz de agregarse al conjunto de estrellas. ¿Y la atracción mutua entre electrones y protones? Si fuese diferente de lo que es, no existirían átomos estables. Son parámetros que, debidamente ajustados, hicieron del universo un lugar habitable. La pregunta que no quiere callar: ¿Quién o qué hizo ese “ajuste” o “regulación” del Cosmos, allá en el comienzo de todas las cosas?”

Esa es la gran pregunta que la revista y muchos científicos se rehúsan a explorar…

Por lo tanto, aún si fuese encontrada una bacteria en las salmueras de Marte (evento altamente improbable), eso solo probaría una cosa: hay un design inteligente en otros lugares, más allá de la Tierra.

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